(Tamar Hayardeni תמר הירדני, CC BY 3.0 https://creativecommons.org/licenses/by/3.0, via Wikimedia Commons)

弟兄姊妹有機會去以色列的話, 耶路撒冷的大衛城是千萬不可錯過的古蹟, 而大衛城地下的希西家水道更是萬萬不可錯過的. 有別於如今的耶路撒冷舊城, 大衛城才真正是名符其實的耶路撒冷舊城. 至於考古學家在19世紀所發現的大衛城地下水道, 很有可能是當初猶大王希西家為了防禦亞述入侵所建, 因此被稱之為 “希西家水道” (Hezekiah’s Tunnel), 因為聖經中數次提到希西家王挖水池與水道引水入城的事:

希西家其餘的事、和他的勇力、他怎樣挖池、挖溝、引水入城、都寫在猶大列王記上。

列王紀下20:20

這虔誠的事以後、亞述王西拿基立、來侵入猶大、圍困一切堅固城、想要攻破佔據。希西家見西拿基立來、定意要攻打耶路撒冷、就與首領和勇士商議、塞住城外的泉源、他們就都幫助他。於是有許多人聚集、塞了一切泉源、並通流國中的小河、說、亞述王來、為何讓他得著許多水呢… 這希西家也塞住基訓的上源、引水直下、流在大衛城的西邊.希西家所行的事、盡都亨通。

歷代志下32:1-4, 30

希西家水道 (Hezekiah’s Tunnel) 將耶路撒冷城外的基訓泉 (Gihon Spring) 從地下引入耶路撒冷城內的西羅亞池 (Siloam Pool). (見下圖) 如此一來當亞述大軍來襲時, 不但斷了城外亞述人的水源, 耶路撒冷城內的猶太人也有充分的水供應.

眼尖的弟兄姊妹可能會發現, 歷代志記載希西家王 “引水直下、流在大衛城的西邊“, 為什麼我說是 “耶路撒冷城內” 的西羅亞池呢? 這是因為希西家王除了建造希西家水道和西羅亞池外, 也大規模擴建耶路撒冷城牆 (見下圖黃色線條), 正如聖經記載:

希西家力圖自強、就修築所有拆毀的城牆、高與城樓相齊、在城外又築一城、堅固大衛城的米羅、製造了許多軍器、盾牌.

歷代志下32:5

因此儘管西羅亞池是在原來大衛城的西邊, 卻是在新的耶路撒冷城牆之內.

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走希西家水道對許多人來說都是畢生難忘的經歷. 當我們走進希西家水道, 也彷彿走進了歷史. 如今基訓泉仍然在希西家水道中川流不息, 弟兄姊妹走希西家水道需要穿短褲與拖鞋, 並且預備好手電筒照明. 希西家水道全長約533公尺, 走完整個水道大約需要30分鐘左右.

當弟兄姊妹走過希西家水道的一個轉折點時, 會看到石壁上一個古代銘刻 (inscription) 的複製品. 原來在古代猶太人建築希西家水道時, 他們是從東西兩側分別開挖, 最後竟然在中間會合, 這在古代工程技術的水準上是一件了不起的成就, 因此猶太人在牆上銘刻此事作為紀念. 考古學家根據銘刻的古希伯來字體加以分析, 推定時間大約是南國猶大時期, 這是水道是由希西家王所建的另一個佐證.

今日, 當我們走在希西家水道時, 我們也成了歷史的見證人.

Tamar Hayardeni תמר הירדני, CC BY 3.0 https://creativecommons.org/licenses/by/3.0, via Wikimedia Commons

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