(戈兰高地上的以色列国防军, https://www.flickr.com/people/45644610@N03, CC BY-SA 3.0 https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0, via Wikimedia Commons)

以色列虽小, 以色列军队却是中东地区最为强大的军队之一. 以色列军队的正式名称是 צבא ההגנה לישראל, 通常缩写为 צה”ל‎, 意思是 “以色列国防军” (Israel Defense Forces, IDF).

以色列国防军标志
Flag_of_the_Israel_Defence_Forces.svg: רונאלדיניו המלךderivative work: User:Zscout370 (Return fire), CC BY-SA 3.0 https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0, via Wikimedia Commons

以色列国防军之所以强大, 除了优越的武器系统 (包括来自美国的先进武器), 训练精良有素的人员, 和健全完整的制度外, 还来自于丰富的实战经验. 自从1948年建军以来, 以色列国防军经历了多场大战的洗礼:

  • 1948年 – 以色列独立战争
  • 1956年 – 西乃战争
  • 1967年 – 六日战争
  • 1973年 – 赎罪日战争
  • 1982年 – 黎巴嫩战争

除此以外, 以色列国防军也无时无刻不在面对来自各方敌对势力的大大小小冲突. 可以说, 以色列国防军是当今全世界战斗经验最丰富, 训练最精良的军队.

以色列闻名遐迩的铁穹 (Iron Dome) 防空系统
Israel Defense Forces and Nehemiya Gershuni-Aylho נחמיה גרשוני-איילהו, CC BY-SA 3.0 https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0, via Wikimedia Commons
被誉为防御能力世界第一的以色列国防军梅卡瓦 (Merkava) 主力坦克
IDF Spokesperson Unit, modification by User:MathKnight, CC BY 2.0 https://creativecommons.org/licenses/by/2.0, via Wikimedia Commons

为了因应周遭有敌意的伊斯兰教阿拉伯国家持续不断的威胁, 保卫国家安全, 以色列必须确保有足够的兵源, 因而采取征兵制. 与世界上其他征兵制的国家不同的是, 以色列公民不分男女皆须服兵役. 除非有特殊原因可以缓役或免役, 不然年满18岁后, 男女都要进入以色列国防军服义务役, 男人服役将近3年, 女人服役2年. 此外, 男人满55岁前, 每年要服最多一个月的预备役 (reserve service). 当然, 以色列男女也都可以在服完义务役后, 选择加入以色列国防军作职业军人.

以色列国防军的女兵
Israel Defense Forces, CC BY 2.0 https://creativecommons.org/licenses/by/2.0, via Wikimedia Commons

但以色列并没有真正的 “全民皆兵”, 有许多以色列公民不须要服兵役. 占以色列公民人数约20%的阿拉伯人不须要服兵役, 免得他们在以色列与阿拉伯国家的战争中面临两难的处境. 其次, 超正统犹太教徒 (Ultra-Orthodox Jews) 因着宗教理由也不须要服兵役. 此外, 犹太女人也可因宗教的理由不用服兵役. 再加上那些因身心或家庭因素不须要服兵役的人, 以色列实际服役的人数其实只占以色列公民的50%.

以色列国防军大致可区分为两大部门: 战斗人员部门与非战斗人员部门. 非战斗人员的人数多于战斗人员的人数, 并有着种种不同的角色, 负责支援战斗人员各方面的需要.

为了能够妥善分发征召入伍的男女到最适合的工作岗位, 以色列国防军综合考量种种因素而作出最后决定:

  • 个人健康状况
  • 个人综合能力
  • 个人意愿
  • 部队需要

以色列男女是在遍布以色列各地的基地服役. 非战斗人员多半是在 “开放性基地” (open base) 服役, 有些甚至可以每天正常上下班. 战斗人员则是在 “封闭性基地” (closed base) 服役, 大约每一两周 (或更久) 可以回家一次.

位于特拉维夫的以色列国防军总部
Israel Defense Forces, CC BY 2.0 https://creativecommons.org/licenses/by/2.0, via Wikimedia Commons

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