(新犹太移民抵达以色列, Eic413, Public domain, via Wikimedia Commons)

犹太人称从外邦世界回归以色列为 “阿利亚” (希伯来文 עֲלִיָּה‎, “Aliyah”), 意思是 “上行” (going up, ascent). 之所以称为 “上行”, 是因为他们看待以色列地是属灵的高峰, 而从外邦世界回归以色列, 相当于从属灵的低谷向上行到属灵的高峰.

尽管犹太人曾被掳到巴比伦, 罗马, 并被赶散到列国中, 然而在漫长的历史里, 仍然不断有犹太人从外邦世界回归到以色列地. 比方说, 波斯王古列准许犹太人回归以色列后, 数十年间大约有五万犹太人回归故土. 主耶稣时代耶路撒冷的 “利百地拿会堂” (使徒行传6:9) 就是由恢复自由人身分的犹太人罗马战俘及其子孙回归以色列所建. 中世纪时, 犹太人在欧洲饱受迫害, 为数不少的欧洲犹太人因此回归以色列.

直到近代, 随着锡安主义运动的兴起以及俄国与德国对犹太人迫害的加剧, 更有大批的犹太人回归以色列. 从1881到1939年间, 先后有五次大规模的 “阿利亚” (回归以色列):

  • 第一次 “阿利亚” (1881-1903): 25000人
  • 第二次 “阿利亚” (1904-1914): 40000人
  • 第三次 “阿利亚” (1919-1923): 35000人
  • 第四次 “阿利亚” (1924-1928): 67000人
  • 第五次 “阿利亚” (1929-1939): 250000人

此外, 尽管英国在1933-1948年托管以色列地期间大幅度限制犹太人移民以色列的人数, 但仍然有110000的非法犹太移民透过各种管道回归以色列.

这些犹太移民回归以色列后, 费尽千辛万苦开垦荒地, 将沼泽变为良田, 重建以色列地为理想的家园. 他们也成为后来1948年以色列建国的骨干.

因锡安主义回归以色列的犹太移民, עברית: אין מידע, Public domain, via Wikimedia Commons

自从1948年以色列建国以后, 更有大批的犹太人陆续回归以色列. 以色列宣布独立后, 就有大约250000的纳粹大屠杀幸存者回归. 同时期的 “魔毯行动” (Operation Magic Carpet) 也运送了约49000叶门犹太人回归, “以斯拉和尼希米行动” (Operation Ezra and Nehemiah) 则运送了约120000~130000伊拉克犹太人回归.

近年来也有数次大规模的 “阿利亚”:

  • 1984年的 “摩西行动” (Operation Moses): 7500-8000衣索比亚犹太人回归
  • 1990年间的 “出埃及行动” (Operation Exodus): 上百万的俄国犹太人回归
  • 1991年的 “所罗门行动” (Operation Solomon): 14325衣索比亚犹太人在24小时内回归

当然, 除了这些大规模的 “阿利亚” 外, 每年都有不少犹太人从世界各地回归以色列, 定居在 神赐给他们永远为业之地. 犹太人回归以色列是根据以色列在1950年通过的 “回归法” (Law of Return). “回归法” 赋予所有犹太人回归并定居在以色列, 以及取得以色列公民的权利. 1970年 “回归法” 更进一步扩充到只要父母或祖父母中任何一位是犹太人, 或是配偶是犹太人的非犹太人, 同样可以回归和定居以色列, 并且成为以色列公民.

以色列犹太人在机场欢迎新移民, Eic413, Public domain, via Wikimedia Commons

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