什麽是犹太人所谓的“可食” (kosher)?

引言

所谓“可食” (kosher) 的希伯来原文是 כָּשֵׁר, 意思是“合宜的, 适合的” (suitable, fit for use). “可食” (kosher) 通常指合乎拉比食物律 (כַּשְׁרוּת, “kashrut”, rabbinic dietary law) 的“合宜的, 适合的”食物. 而拉比食物律乃是根源於圣经食物律 (biblical dietary law).

圣经食物律

圣经食物律主要记载於利未记11章与申命记14:3~21, 当中 神定规什麽动物是可吃的, 什麽动物是不可吃的. 基本上, 唯有“洁净的” - 适合献祭的动物才适合入口.

圣经食物律其实算是入门的诫命, 最起码的诫命. 利未记开头的经文 (1~10章) 的主要对象是祭司, 然而从利未记11章开始的诫命 (圣经食物律), 则是针对所有以色列人. 当以色列人在一天当中按照圣经食物律饮食时, 他们就有多次机会学习顺服 神的话. 当以色列人天天遵行圣经食物律, 他们就天天操练敬虔与顺服. 圣经食物律让以色列人从饮食开始, 学习在生活的每一方面都顺服 神, 遵行 神的旨意. 这有些像是主耶稣所说:

人在最小的事上忠心丶在大事上也忠心.在最小的事上不义丶在大事上也不义。

路加福音16:10

当然, 圣经食物律不只是操练敬虔的作用而已, 圣经食物律本身就具有属灵的意义. 既然唯有“洁净的” - 适合献祭的动物才适合入口, 而祭司在圣所献祭, 吃的乃是祭物, 遵行圣经食物律因此象徵以色列人是“祭司的国度丶为圣洁的国民” (出埃及记19:6), 这一点清楚地反映在利未记11章的结尾:

我是耶和华你们的 神丶所以你们要成为圣洁丶因为我是圣洁的.你们也不可在地上的爬物污秽自己.我是把你们从埃及地领出来的耶和华丶要作你们的 神丶所以你们要圣洁丶因为我是圣洁的。这是走兽丶飞鸟丶和水中游动的活物丶并地上爬物的条例.要把洁净的丶和不洁净的丶可吃的丶与不可吃的活物丶都分别出来。

利未记11:44~47

除了利未记11章和申命记14:3~21 (基本上是利未记11章的重述) 外, 圣经食物律还有两条重要的诫命, 其中之一是:

不可用山羊羔母的奶煮山羊羔。

出埃及记23:19; 34:26; 申命记14:21

当然, 用山羊羔母的奶煮山羊羔的机会其实微乎极微, 但这条诫命导致後来拉比食物律定规肉类与奶制品不可一起烹调, 也不可一起吃的重要规定.

圣经食物律另一条重要的诫命是:

不可吃血。

创世记9:4; 利未记17:12; 申命记12:16, 12:23~25

不可吃血的诫命是普世性的. 早在创世记中, 神已经吩咐挪亚子孙不可吃血:

惟独肉带着血丶那就是他的生命丶你们不可吃。

创世记9:4

在利未记中, 神吩咐寄居在以色列人中的外邦人也不可吃血:

因此我对以色列人说丶你们都不可吃血丶寄居在你们中间的外人丶也不可吃血

利未记17:12

而在使徒行传15章的耶路撒冷大会中, 使徒和长老也定规外邦基督徒不可吃血:

因为圣灵和我们丶定意不将别的重担放在你们身上.惟有几件事是不可少的丶就是禁戒祭偶像的物丶和丶并勒死的牲畜丶和奸淫.这几件你们若能自己禁戒不犯丶就好了.愿你们平安。

使徒行传15:29

拉比食物律

拉比食物律是在圣经食物律的基础上的进一步发展, 除了定规食物的选择外, 还定规食物要如何预备, 才不致违反圣经食物律.

比方说, 除了圣经定规“洁净”的动物才可吃外, 为了确保不违反“不可吃血”的诫命, 拉比食物律定规屠宰动物须要放血, 并且肉类必须再抹上粗盐吸出残馀的血水, 然後用清水清洗数遍, 才算是“可食” (kosher) 的肉, 才可以用於烹调.

拉比食物律其实是一套非常繁复的系统. 犹太人为了便於遵守, 他们通常会购买有拉比认证为“可食” (kosher) 的食物, 最常见的是在食物包装上有U或K的记号. 然而就算购买有拉比认证的食物, 犹太人也必须注意用符合拉比食物律的烹调方式, 比方说肉与奶不可在一起烹调等, 所烹调出的食物才算是“可食” (kosher) 的食物.

结语

“可食” (kosher) 的食物是合乎拉比食物律规定的食物. 因为拉比食物律相当繁琐, 并且有拉比认证的“可食” (kosher) 的食物相对较为昂贵, 如今大概只有正统犹太教 (Orthodox Judaism) 和极端正统犹太教 (Ultra-Orthodox Judaism) 仍然严格遵守拉比食物律, 吃“可食” (kosher) 的食物.

此外, 保守派犹太教 (Conservative Judaism) 可能遵守部分的拉比食物律或是仅仅遵守圣经食物律, 诸如避免吃猪肉和虾蟹贝类等. 至於改革宗犹太教 (Reform Judaism) 和世俗犹太人 (secular Jews), 他们多半没有遵守任何食物律, 想吃什麽就吃什麽. 不过, 不同的犹太人在遵行食物律上有他们自己的选择, 不能一概而论.

鉴於此一缘故, 当我们有机会接触犹太朋友, 与他们一同用餐时, 我们须要对食物的选择有一定的敏感度. 最好事先弄清楚他们哪些东西是可吃的, 哪些东西是不可吃的, 以免造成彼此的误会与尴尬, 而这也是我们表达对犹太朋友的尊重和体贴的方式之一.

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