“犹太人”名称的起源

当我们读旧约圣经时, 我们完全找不着 “犹太人” 这个字眼. 神是与雅各的子孙, 也就是以色列人立下西乃之约. 神的选民是以色列人. 然而时至今日, “犹太人” 已经成了旧约圣经中以色列人的通称, 而 “以色列人” 却用来泛指以色列的居民, 不管是犹太人还是阿拉伯人.

那麽, “犹太人” 这个称呼是如何产生的呢? 要回答这个问题, 首先我们得了解 “犹太人” 这个字词的由来. “犹太人” 的希伯来原文 יְהוּדִי (“Yehudi”) 衍生自希伯来字 יְהוּדָה (“Yehuda”), 也就是犹大 - 雅各的第四个儿子.

犹大子孙形成以色列十二支派的犹大支派. 当以色列分裂为南北两国时, 因为南国主要由犹大支派构成, 所以南国也称之为犹大. 南国灭亡後, 原先的犹大国成了巴比伦的犹大省. 犹大国 (或犹大省) 所在的地方称之为犹大地 (希伯来字 יְהוּדָה 或 יְהוּד), 而居住在犹大地的居民则称之为 יְהוּדִי, 通常翻译为 “犹太人”. “犹太人” 原先的意思是犹大地的居民.

然而, 因着南国灭亡时被掳到巴比伦的以色列人都是来自犹大地的居民, 也就是 “犹太人”, 巴比伦人因此称以色列人为 “犹太人”. 久而久之, “犹太人” 逐渐成了所有以色列人的通称, 直到今日.

在新约圣经中, “犹太人” 已经是以色列人的通称, 例如:

当希律王的时候丶耶稣生在犹太的伯利恒.有几个博士从东方来到耶路撒冷丶说丶那生下来作犹太人之王的在那里。我们在东方看见他的星丶特来拜他。

马太福音2:1~2

主耶稣不会只是犹大地的王, 却是以色列的弥赛亚, 因此这里提到的 “犹太人”, 指的是所有以色列人, 正如今日我们称 神的选民以色列人为 “犹太人”.

附记: 在新约圣经中, 有时候 “犹太人” 并不是指以色列人, 而仍然指的是犹大地的居民. 这一点在约翰福音中尤其明显, 比方说, 在主耶稣医治毕士大池的瘫子的神迹中:

那天是安息日丶所以犹太人对那医好的人说丶今天是安息日丶你拿褥子是不可的。

约翰福音5:10

被医好的人同样是犹太人(以色列人). 因此这里所指的 “犹太人”, 应该不是指一般意义下的以色列人, 而是特指居住在犹大地的以色列人. 我想这里若翻译为 “犹大人” 可能会更清楚一些. 但要如何分辨到底是 “犹太人” 还是 “犹大人” 呢? 圣经的上下文是我们唯一的依据.

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