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去过以色列的弟兄姊妹, 如果曾经在耶路撒冷度过安息日的话, 相信都会注意到: 在安息日这一天, 耶路撒冷的街道上几乎没有什麽车辆行驶, 彷彿整个耶路撒冷城都在过安息日一般. 这是因为住在耶路撒冷的犹太人, 很多是比较传统的犹太人, 属于正统犹太教徒 (Orthodox Jews) 或超正统犹太教徒 (Ultra-Orthodox Jews). 传统犹太人在安息日不开车.

传统犹太人之所以在安息日不开车, 起因于出埃及记中关乎安息日的诫命:

安息日、不可在你们一切的住处生火。

出埃及记35:3

摩西颁布这条诫命时, 以色列人正身处在旷野裡. 而若要在旷野裡生火的话, 需要辛苦地到处捡树枝才有办法生火, 生火无庸置疑是作工. 因此摩西似乎是以生火作为例子, 说明安息日不可作工的诫命.

然而后来犹太拉比按照圣经的字面意义, 定规安息日完全不可生火, 这甚至包括产生小小的火星或火花在内. 而既然汽车發动需要点燃引擎, 显然会产生火花, 因此犹太拉比定规安息日不可开车.

安息日不但不可开车, 甚至很多电器产品都不可使用. 原因没有别的, 只因按电器按钮会产生火花. 去过以色列的弟兄姊妹应该都有经验, 安息日那一天旅馆餐厅的咖啡机是关闭的.

传统犹太人安息日不开车, 除了避免违反 “安息日不可生火” 的诫命外, 还因着另一条与安息日有关的诫命:

你们看、耶和华既将安息日赐给你们、所以第六天他赐给你们两天的食物、第七天各人要住在自己的地方、不许甚麽人出去。

出埃及记16:29

这条诫命原本的背景是摩西吩咐以色列人安息日不要外出收取吗哪, 但后来犹太拉比将这条诫命扩大解释, 定规安息日虽然可以出家门, 但不可以走太远, 因此产生了所谓 “安息日可走的路程” (使徒行传1:12). “安息日可走的路程” 是多远呢? 犹太拉比根据民数记35:5 将 “安息日可走的路程” 定为2000肘 (根据 Chabad, 相当于960公尺):

另外东量二千肘、南量二千肘、西量二千肘、北量二千肘为边界、城在当中.这要归他们作城邑的郊野。

民数记35:5

因此安息日开车, 不但违反 “不可生火” 的规定, 也违反安息日不可走太远的精神. 因着这两个理由, 传统犹太人安息日不开车.

传统犹太人安息日不开车, 只能走路去会堂聚会, 但又不可走太远, 那麽他们到底该怎麽办, 才能在安息日走路去会堂聚会? 传统犹太人因此都选择住在离会堂不远的地方, 在安息日走 “安息日可走的路程” 去会堂聚会.

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