(妥拉卷轴, 该图片由nellyaltenburgerPixabay上发布)

不管是一般的犹太会堂还是犹太弥赛亚信徒会堂 (信耶稣的犹太会堂), 妥拉卷轴 (希伯来文 סֵפֶר תּוֹרָה, Book of Torah) 都是不可或缺的. 妥拉卷轴的内容包括了完整的希伯来文摩西五经.

妥拉卷轴, 该图片 由falcoPixabay上发布

一个犹太会堂至少需要一卷妥拉卷轴, 不过大多数会堂都会设法拥有至少两三卷妥拉卷轴. 一方面是以备不时之需, 免得万一发生妥拉卷轴不慎损毁而没有其他妥拉卷轴可用的窘境. 另一方面某些场合需要诵读不同出处的妥拉经文, 如果有数卷妥拉卷轴, 就不须要临时来来回回卷动妥拉卷轴.

“洁净” (kosher) 的妥拉卷轴必须由训练有素的文士按照严谨的程序用手抄写而成, 并且卷轴的希伯来文字不可含母音符号. 妥拉卷轴的制作也必须用特定的羊皮纸与墨水. 有些去过以色列的弟兄姊妹可能曾经购买所谓的 “妥拉卷轴”, 不但希伯来文是印刷上去的, 而且包含母音符号. 这类 “妥拉卷轴” 只能算是复制品, 它们多半是作为犹太成年礼 (Bar Mitzvah) 的礼物, 而不是真正的妥拉卷轴, 不能作为会堂聚会之用.

妥拉卷轴通常保存在圣柜 (希伯来文 אָרוֹן קׄדֶש, Holy Ark), 并在诸如安息日和圣经节期等特定日子的宗教仪式中取出来诵读. 圣柜可能是一个装饰华美的独立柜子, 或是依墙而建. 除了以色列境内, 犹太会堂的圣柜通常面向东方 (代表耶路撒冷的方向) 安置. 这样当会众面对圣柜祷告的时候, 也就是面向耶路撒冷祷告.

依墙而建的圣柜
Zairon, CC BY-SA 3.0 https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0, via Wikimedia Commons
作为独立柜子的圣柜
James Emery from Douglasville, United States, CC BY 2.0 https://creativecommons.org/licenses/by/2.0, via Wikimedia Commons

不同族群的犹太人的妥拉卷轴有着不同的样式. 阿胥肯纳吉犹太人 (Ashkenazic Jew) 的妥拉卷轴平常外面套上绒布套, 诵读妥拉时将绒布套取下, 并将妥拉卷轴摊开平放在讲台上, 卷动到要诵读的地方 (见下图).

阿胥肯纳吉妥拉卷轴
HOWI – Horsch, Willy, CC BY-SA 4.0 https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0, via Wikimedia Commons

赛法迪犹太人 (Sephardic Jew) 的妥拉卷轴存放在一个可打开的圆筒里. 诵读妥拉时将圆筒立直放置在讲台上并打开圆筒, 然后卷动妥拉卷轴到要诵读的地方 (见下图).

赛法迪妥拉卷轴
NYC Guru, Public domain, via Wikimedia Commons

传统上, 诵读妥拉时不可用手直接碰触妥拉卷轴, 因此诵读妥拉的人通常会拿着手型的 “妥拉笔” (希伯来文 יָד, hand) 指着所诵读的希伯来文字以帮助诵读.

手型的妥拉笔

对于犹太人来说, 妥拉卷轴是会堂里最重要的圣物. 当然, 犹太人并不认为妥拉卷轴本身有什么魔力. 犹太人之所以视妥拉卷轴为神圣, 完全在于它里面记载了 神的圣言.

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