住棚节 (希伯来文 סֻכּוֹת, “Sukkot”, 意思是 “棚子”) 是秋天继吹角节赎罪日后, 从犹太历七月十五日到七月二十一日为期七天的圣经节期, 正如利未记23章的记载:

耶和华对摩西说、你晓谕以色列人说、这七月十五日是住棚节、要在耶和华面前守这节七日。第一日当有圣会.什么劳碌的工都不可作。七日内要将火祭献给耶和华.第八日当守圣会、要将火祭献给耶和华.这是严肃会、什么劳碌的工都不可作… 你们收藏了地的出产、就从七月十五日起、要守耶和华的节七日.第一日为圣安息、第八日也为圣安息。第一日要拿美好树上的果子、和棕树上的枝子、与茂密树的枝条、并河旁的柳枝、在耶和华你们的 神面前欢乐七日。每年七月间、要向耶和华守这节七日.这为你们世世代代永远的定例。你们要住在棚里七日.凡以色列家的人、都要住在棚里.好叫你们世世代代知道我领以色列人出埃及地的时候、曾使他们住在棚里.我是耶和华你们的 神。

利未记23:33-43

神设立住棚节的目的, 是要以色列人世世代代记得 神是带领他们出埃及后, 在旷野漂流的四十年间时时与他们同在的 神, “好叫你们世世代代知道我领以色列人出埃及地的时候、曾使他们住在棚里” (利未记23:33). 尽管以色列人这四十年住在既不遮风也不蔽雨的棚子里, 但因着 神的保护与供应, 他们一点也没有缺乏, “这四十年、你的衣服没有穿破、你的脚也没有肿” (申命记8:4).

相对于赎罪日是犹太人一年一度的悔改与赎罪的日子, 住棚节却是犹太人一年当中最为欢乐的日子. 犹太人如何欢庆住棚节呢?

住在棚里

传统的犹太人会按照 神的吩咐, “要住在棚里七日.凡以色列家的人、都要住在棚里” (利未记23:42), 在自家的阳台, 院子, 或附近的空地搭建临时性的小棚子 (希伯来文 סֻכָּה, “Sukkah”), 于住棚节期间在棚子内用餐, 与家人朋友欢聚一堂, 并享用各式各样的美味佳肴. 有些人甚至每晚睡在棚子里!

按照犹太传统的规定, 住棚节的棚子必须起码满足以下三个条件:

  • 棚子不可以是永久性的建筑
  • 棚子屋顶的材料必须是植物, 诸如树枝和叶子, 并且从屋顶的缝隙必须可以看到白天的太阳和晚上的月亮和星宿 (换句话说, 下雨的话会漏水…)
  • 棚子至少必须三面有墙

弟兄姊妹如果有机会在住棚节期间去以色列的话, 将会看到各式各样的棚子, 有很传统的 (见下图), 也有非常现代的. 棚子内部有着各样美仑美奂的装饰. 由于住棚节的时间是在以色列收获的季节, “你们收藏了地的出产、就从七月十五日起、要守耶和华的节七日” (利未记23:39), 因此棚子内部的装饰往往以各样水果和蔬菜等农作物为主.

以色列犹太人在住棚节所搭的棚子
Zachi Evenor, CC BY 2.0 https://creativecommons.org/licenses/by/2.0, via Wikimedia Commons
住棚节棚子内部的各样装饰
Muu-karhu, CC BY 3.0 https://creativecommons.org/licenses/by/3.0, via Wikimedia Commons

住棚节的四样植物

神除了吩咐以色列人住棚节要住在棚里, 还吩咐他们 “第一日要拿美好树上的果子、和棕树上的枝子、与茂密树的枝条、并河旁的柳枝、在耶和华你们的 神面前欢乐七日” (利未记23:40). 以色列人要在住棚节期间挥舞这四样植物在 神面前欢乐.

犹太传统解释 “美好树上的果子” 是香橼 (希伯来文 אֶתְרוֹג, “etrog”), 是一种类似柠檬的柑橘类水果; “茂密树的枝条” 则是香桃木 (希伯来文 הֲדַס, “hadas”) 的枝子.

传统犹太人在住棚节期间会将香桃木枝子和柳枝镶在棕树枝上, 与香橼一同放在棚子里, 并且在每天晨祷时将镶有香桃木枝子和柳枝的棕树枝与香橼一起拿在手上, 向着前后左右上下四面八方挥舞, 纪念 神是无所不在的 神.

住棚节的四样植物: (从左至右) 柳枝, 棕树枝, 香桃木枝子, 香橼
柳枝和香桃木枝子镶在棕树枝左右两边
犹太人在住棚节的棚子里祷告, 手里拿着庆祝住棚节的四样植物

聚会的第八天

尽管 神吩咐以色列人过七天的住棚节, “这七月十五日是住棚节、要在耶和华面前守这节七日” (利未记23:33), 但 神在住棚节后又加上一天的安息日, “第八日当守圣会、要将火祭献给耶和华.这是严肃会、什么劳碌的工都不可作..第八日也为圣安息” (利未记23:36, 39), 犹太人称这一天为 שְׁמִינִי עֲצֶרֶת (“Shemini Atzeret”), 意思是 “聚会的第八天”. 久而久之, 如今犹太人习惯上把 “聚会的第八天” 当作住棚节的最后一天, 并在这一天举行会堂崇拜.

在 “聚会的第八天” 的会堂崇拜中, 有一段求雨的特别祷文, 这对于以色列地特别有意义, 因为以色列地农作开始于冬季, 格外需要雨水的浇灌. 以色列是 “流奶与蜜之地”, 不是靠着河流的灌溉, 而是倚靠 神的眷顾, 按时降下雨水, 正如摩西所说:

所以你们要守我今日所吩咐的一切诫命、使你们胆壮、能以进去、得你们所要得的那地.并使你们的日子、在耶和华向你们列祖起誓应许给他们、和他们后裔的地上、得以长久.那是流奶与蜜之地。你要进去得为业的那地、本不像你出来的埃及地、你在那里撒种、用脚浇灌、像浇灌菜园一样。你们要过去得为业的那地、乃是有山、有谷、雨水滋润之地是耶和华你 神所眷顾的、从岁首到年终、耶和华你 神的眼目时常看顾那地。

申命记11:8-12

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