犹太历7月23日是犹太人的欢庆妥拉节, 希伯来文是 שִׂמְחַת תּוֹרָה (“Simchat Torah”), 意思是 “乐在妥拉”. 欢庆妥拉节并不是圣经节期, 而是紧邻在住棚节 (犹太历7月15~21日) 以及 “聚会的第八天” (犹太历7月22日) 等圣经节期之后的犹太传统节日.

欢庆妥拉节是为了庆祝什么呢? 原来犹太人将妥拉 (摩西五经) 分为54个部分 (希伯来文 פָּרָשָׁה, “parashah”), 并在每周安息日会堂崇拜中诵读1~2个部分, 如此以一年的时间读完妥拉一遍. 一年的妥拉循环开始于住棚节之后的下一个安息日, 而结束在犹太历7月23日的欢庆妥拉节. 因此欢庆妥拉节正是为了庆祝又一次地读完了整个妥拉.

妥拉卷轴
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欢庆妥拉节的庆祝开始于前一天晚上的会堂崇拜 (犹太历规定一天开始于前一天的晚上), 此外也有些会堂会在欢庆妥拉节当天举行早崇拜. 在欢庆妥拉节的会堂崇拜里, 人们会将妥拉卷轴从圣柜中取出, 并轮流抱着妥拉卷轴绕行会堂 (至少七次, 多半是几十次). 人们跟在抱着妥拉卷轴的人后面, 一路欢欣跳舞歌唱.

在绕行会堂结束后, 至少2部妥拉卷轴会被摊开放在讲台上, 由人们轮流上台诵读妥拉的最后一个部分 (申命记33:1~34:12) 以及妥拉的开头 (创世记1:1~2:3), 象征着学习妥拉是循环不息, 没有终结, 永无止尽的.

欢庆妥拉节充分显示出妥拉在犹太信仰中的核心地位.

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