犹太祷告巾是犹太男人在晨祷时披在身上的一块长方形的披巾, 希伯来文是 טַלִּית (Tallit). 犹太祷告巾的四个角落系有衣裳繸子, 希伯来文是 צִיצִית (tzitzit). 按照犹太传统, 衣裳繸子必须用特定的方法将由 4 条线对折的 8 条线打成 5 个结.

衣裳繸子象征着所有的妥拉 (律法) 诫命: 衣裳繸子的希伯来字 צִיצִית 用数字代表是 600 (צ=90, י=10, ת=400), 而 600+8 (条线) + 5 (个结) = 613. 根据犹太传统, 613 正是妥拉 (律法) 的诫命总数.

犹太祷告巾之所以有衣裳繸子, 乃是源自于妥拉 (律法) 佩带衣裳繸子的诫命:

耶和华晓谕摩西说、你吩咐以色列人、叫他们世世代代在衣服边上作繸子、又在底边的繸子上、钉一根蓝细带子。你们佩带这繸子、好叫你们看见就记念遵行耶和华一切的命令、不随从自己的心意、眼目、行邪淫、像你们素常一样。使你们记念遵行我一切的命令、成为圣洁、归与你们的 神。我是耶和华你们的 神、曾把你们从埃及地领出来、要作你们的 神.我是耶和华你们的 神。

民数记15:37-41

衣裳繸子乃是对佩带之人的提醒, 要记念并遵行 神一切的话. 而衣裳繸子当中要有一根蓝细带子, 这蓝细带子的蓝色与大祭司外袍的蓝色一模一样 (创世记28:31), 提醒佩带的人他们是 “祭司的国度” (出埃及记19:6).

根据福音书记载, 主耶稣也跟当时其他犹太人一样, 遵行佩带衣裳繸子的诫命:

有一个女人、患了十二年的血漏、在医生手里花尽了他一切养生的、并没有一人能医好他.他来到耶稣背后、摸他的衣裳繸子、血漏立刻就止住了。

路加福音8:43-44

虽然当初 神吩咐衣裳繸子要有一根蓝细带子, 但今日绝大部分犹太人的衣裳繸子都是白色的. 这是因为古代犹太人制作大祭司蓝色外袍和衣裳繸子的蓝细带子的蓝色是一种特殊的蓝色, 希伯来话称为 תְּכֵלֶת (“tekhelet”), 而制作这种特殊的蓝色需要一种特别的贝类 chillazon, 但这种特别的贝类在主后70年圣殿被毁后渐渐绝迹. 当时的犹太拉比并没有定规用别的蓝色加以取代, 却改而定规衣裳繸子可以全用白色的. 沿袭至今, 今日绝大部分犹太人的衣裳繸子都是白色的.

白色的衣裳繸子

古代以色列人穿着有四个角落的外袍, 衣裳繸子就系在外袍的四角上. 随着时代的演变, 如今犹太人早已不再穿着有四个角落的外袍, 因此除了正统犹太教男子仍然穿着系有衣裳繸子的特制汗衫外 (请参阅为什么有些犹太男人在他们的衣服上缀着白色的衣裳繸子?一文), 一般犹太人就改为披着系有四个衣裳繸子的犹太祷告巾, 并且只有在晨祷时才披犹太祷告巾.

披着犹太祷告巾祷告的犹太男子

犹太人之所以只在晨祷时披犹太祷告巾, 而不在午祷或晚祷时披犹太祷告巾, 是因为佩带衣裳繸子的诫命提到 “你们佩带这繸子、好叫你们看见就记念遵行耶和华一切的命令” (民数记15:39). 古代没有电灯, 犹太人在早晨或上午可以清楚地看见衣裳繸子, 但到了黄昏或晚上, 天色已暗到看不清楚衣裳繸子, 因此犹太传统定规只有在晨祷时才披犹太祷告巾.

传统上, 犹太祷告巾是犹太男人披的, 但近年来随着两性平等的声浪不断上扬, 有越来越多的犹太女人也开始披犹太祷告巾.

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