新約聖經猶太背景的舉例 (1)

前言

新約聖經的作者絕大多數是猶太人 (除了路加以外). 新約聖經的信息圍繞在主耶穌 – 猶太的彌賽亞王 (“基督” 是希伯來字 “彌賽亞” 的希臘翻譯). 新約聖經的福音書和使徒行傳的絕大部分描述發生在以色列地的事. 新約聖經所引用的聖經全是舊約希伯來聖經. 我們因此可以說, 新約聖經是在猶太背景下的產物. 瞭解新約聖經的猶太背景有助於我們明白新約聖經, 以主耶穌的住棚節教導為例:

主耶穌的住棚節教導

在三大節期之一的住棚節時, 主耶穌上耶路撒冷過節, 在聖殿裡教訓人 (約翰福音7:14), 而就在住棚節的第七天, “節期的末日、就是最大之日” (約翰福音7:37),

耶穌站著高聲說、人若渴了、可以到我這裡來喝。信我的人、就如經上所說、從他腹中要流出活水的江河來。

約翰福音7:37-38

主耶穌為什麼在住棚節的最後一天說這話呢? 原來, 在住棚節期間有這樣一個猶太傳統: 祭司每天捧著金罐, 從聖殿下到西羅亞池取水, 正如先知以賽亞所說:

所以你們必從救恩的泉源歡然取水。

以賽亞書12:3

祭司取水回到聖殿, 繞行祭壇後, 將水倒在祭壇周圍. 從住棚節第一天到第六天, 祭司繞行祭壇一圈, 但在第七天祭司會繞行祭壇七圈, 纔將水倒在祭壇周圍.

就如先知以賽亞的話, “從救恩的泉源歡然取水”, 祭司從西羅亞池取的水象徵救恩. 而七在聖經中代表完全, 因此祭司在第天繞行祭壇次, 將水傾倒在祭壇周圍, 象徵著 神完全的救恩.

就在祭司倒水在祭壇周圍的時刻, 主耶穌高聲說, “人若渴了、可以到我這裡來喝” (約翰福音7:37). 主耶穌的意思豈不是說, 祂是那真正救恩的泉源? 而就像祭司下到象徵救恩的泉源 – 西羅亞池取水, 人豈不應到真正救恩的泉源 – 主耶穌這裡得著生命的活水?

主耶穌又說, “信我的人、就如經上所說、從他腹中要流出活水的江河來” (約翰福音7:38). 主耶穌這話令許多人費解, 因為舊約聖經沒有任何地方說到 “從他腹中要流出活水的江河來”.

然而我們若知道住棚節的猶太傳統, 包括宣讀撒迦利亞書14章, 當中提到彌賽亞時代來臨時:

那日、必有活水從耶路撒冷出來、一半往東海流、一半往西海流.冬夏都是如此。

撒迦利亞書14:8

猶太人相信這從耶路撒冷流出來的活水, 正是先知以西結所預言的在彌賽亞時代中, 從聖殿流出的活水, 並且這活水要成為江河, 滋生百物:

他帶我回到殿門、見殿的門檻下有水往東流出.(原來殿面朝東)這水從檻下、由殿的右邊、在祭壇的南邊往下流…水勢漲起、成為可洑的水、不可逿的河…這河水所到之處、凡滋生的動物、都必生活、並且因這流來的水、必有極多的魚、海水也變甜了.這河水所到之處、百物都必生活…在河這邊、與那邊的岸上、必生長各類的樹木.其果可作食物、葉子不枯乾、果子不斷絕.每月必結新果子、因為這水是從聖所流出來的.樹上的果子、必作食物、葉子乃為治病。

以西結書47:1, 5, 9, 12

一方面, 先知預言在彌賽亞時代中, 從聖殿要流出活水的江河來. 另一方面, 主耶穌曾指著祂自己為聖殿說, “你們拆毀這殿、我三日內要再建立起來” (約翰福音2:19).

因此當主耶穌說, “信我的人、就如經上所說、從他腹中要流出活水的江河來” (約翰福音7:38), 祂的意思首先是說, 祂就是彌賽亞, 就像彌賽亞時代的聖殿裡要流出活水的江河, 從祂裡面也要流出聖靈的江河. 但主耶穌為什麼不是說, “從我腹中要流出活水的江河”, 而是 “信我的人…從他腹中要流出活水的江河”? 主耶穌其實在說, 凡信祂的人, 都要與祂聯合, 並且這聯合是完完全全的聯合: 就像從主耶穌裡面要流出聖靈的江河, 從信祂的人裡也要流出聖靈 (活水) 的江河.

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