逾越節與復活節有什麼關係?

關於逾越節與復活節, 一般的看法是這兩個日子截然不同, 彼此之間沒什麼關係. 逾越節是猶太人的節日, 慶祝 神帶領他們出埃及; 而復活節是基督徒的節日, 慶祝主耶穌從死裡復活. 正如猶太人過逾越節而不過復活節, 基督徒過復活節而不過逾越節.

其實, 從歷史的角度來看, 逾越節與復活節密切相關, 並且早期的基督徒慶祝逾越節. 在新約聖經中, 使徒保羅稱主耶穌是 “逾越節的羔羊”:

你們既是無酵的麵、應當把舊酵除淨、好使你們成為新團.因為我們逾越節的羔羊基督、已經被殺獻祭了。

哥林多前書5:7

並且保羅明明地指著逾越節說:

所以我們這節不可用舊酵、也不可用惡毒邪惡的酵、只用誠實真正的無酵餅。

哥林多前書5:8

保羅所說的 “守” 的希臘原文是 ἑορτάζωμεν, 意思是 “慶祝…節日” (celebrate the feast). 使徒保羅一方面教導外邦基督徒慶祝逾越節, 另一方面也教導他們逾越節的屬靈意義.

此外, 保羅責備哥林多教會不按理喫 “主的晚餐”, 也是保羅教導外邦基督徒慶祝逾越節的佐證:

你們聚會的時候、算不得喫主的晚餐.因為喫的時候、各人先喫自己的飯、甚至這個飢餓、那個酒醉

哥林多前書11:20-21

保羅所說 “主的晚餐” 指的是逾越節筵席 (不是今日教會的 “主餐”), 而逾越節筵席是慶祝逾越節的具體方式. 逾越節筵席當中需要喫無酵餅以及喝四杯具屬靈象徵意義的葡萄酒, 但哥林多教會將逾越節筵席當作放縱的機會, 盡情喫喝, 因此才產生有人醉酒的問題.

使徒保羅除了將主耶穌的受死連於逾越節外, 他也將主耶穌的復活連於初熟節. 初熟節是逾越節後第一個安息日的次日 (星期日), 慶祝大麥的初熟, 猶太人在初熟節這一天獻上初熟大麥的禾捆為搖祭:

收割莊稼的時候、要將初熟的莊稼一捆、帶給祭司.他要把這一捆在耶和華面前搖一搖、使你們得蒙悅納.祭司要在 (逾越節後) 安息日的次日、把這捆搖一搖。

利未記23:10-11

而主耶穌正是在初熟節, 也就是逾越節後第一個安息日的次日 (星期日) 復活, 因此保羅說:

但基督已經從死裡復活、成為睡了之人初熟的果子。

哥林多前書15:20

早期基督徒和猶太人一樣, 用七天時間慶祝逾越節 (無酵節), 而初熟節正是在逾越節這七天當中. 因此早期基督徒慶祝逾越節, 可以說不但紀念主耶穌的死, 也紀念祂的復活. 就像在首先的逾越節, 神帶領祂的選民以色列人出埃及, 拯救他們脫離法老王的奴役; 在末後的逾越節, 神藉著主耶穌的死與復活, 成就了更大的出埃及, 拯救所有祂的兒女脫離罪惡. 而就像在首先的逾越節, 神吩咐以色列人除去麵酵; 在末後的逾越節, 神吩咐所有祂的兒女除去罪惡的酵.

早期基督徒慶祝逾越節的情形, 在主後第二世紀開始轉變. 當時以羅馬教會為主的西方教會, 為了切斷基督信仰的猶太根源, 不再慶祝逾越節, 而只在逾越節後的星期日 (初熟節) 慶祝主耶穌的復活, 也就是最早的復活節. 到了第二世紀晚期, 西方教會為了完全切斷基督信仰的猶太根源, 不再在逾越節後的星期日 (初熟節) 慶祝主耶穌的復活, 而是將復活節定為3月21日當天或之後的滿月後的首個星期日.

儘管如此, 以小亞細亞教會為主的東方教會仍然堅持按照使徒傳統, 在猶太曆正月14日晚上慶祝逾越節, 這種情形一直到了主後第四世紀的尼西亞會議 (Nicene Council), 君士坦丁大帝明令禁止基督徒慶祝逾越節才停止:

藉著拒絕他們 (猶太人) 的傳統, 我們傳承給下一代合法慶祝復活節的模式, 這是我們從主耶穌受難直到如今始終持守的… 我們不應該與猶太人有任何共通之處… 我們的敬拜遵循一個更合法和更方便的模式. 親愛的弟兄們, 藉著我們一致地採納這個模式, 我們期望把我們自己和可憎的猶太人完全分開… 你們仍然有責任不要和這邪惡的種族 (猶太人) 有任何來往而玷污你們的靈魂.

尼西亞會議的結論, 主後325年

從此以後, 基督徒完全以去猶太化的方式來紀念主耶穌的復活, 直到如今. 諸如復活節彩蛋和復活節兔子和基督信仰其實完全扯不上任何關係. 但我們要明白的是, 復活節和逾越節是有著密切關係的, 兩者同樣都是紀念主耶穌: 早期的基督徒慶祝逾越節來紀念主耶穌的死與復活, 並且最早的復活節是在逾越節期當中的初熟節.

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