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很多弟兄姊妹可能都會很驚訝: 傳統猶太人決定一個人是否具有猶太血統, 可算為猶太人, 並不是根據這個人的父親是否是猶太人來決定, 卻是根據這個人的母親是否是猶太人來決定. 如果一個人的父母親都是猶太人, 這個人毋庸置疑當然是猶太人. 如果一個人的父親不是猶太人, 但母親是猶太人, 按照傳統猶太人的看法, 這個人仍然是猶太人. 但如果一個人的父親是猶太人, 但母親不是猶太人, 那麼在傳統猶太人的心目中, 這個人並不算為猶太人, 除非她/他經過了入猶太教的儀式.

按照一個人的母親是否是猶太人來決定她/他是否是猶太人的傳統, 並不是聖經的誡命, 而是後來拉比所定下的猶太傳統, 並且在猶太拉比經典 “巴比倫塔木德” (Babylonian Talmud) 有明文記載. 按照聖經, 無論是創世記的家譜還是歷代志的家譜, 都是從父親到兒子, 因此聖經基本上是由一個人的父親是否是猶太人來決定她/他是否是猶太人.

但為什麼猶太拉比會定出按照一個人的母親來決定她/他是否是猶太人的傳統呢? 目前大多數學者同意, 猶太人開始產生如此的傳統, 乃是發生在猶太人從巴比倫被擄回歸以後, 而當時的猶太拉比之所以如此定規, 目的是為了鼓勵猶太男人不要娶外邦女子, 免得外邦妻子將偶像崇拜帶入猶太家庭當中. 這一點我們可以從以斯拉記和尼希米記看出端倪:

這事作完了、眾首領來見我、說、以色列民和祭司、並利未人、沒有離絕迦南人、赫人、比利洗人、耶布斯人、亞捫人、摩押人、埃及人、亞摩利人、仍效法這些國的民、行可憎的事。因他們為自己和兒子、娶了這些外邦女子為妻、以致聖潔的種類和這些國的民混雜.而且首領和官長、在這事上為罪魁。

以斯拉記 9:1~2

那些日子我也見猶大人娶了亞實突、亞捫、摩押的女子為妻。他們的兒女說話、一半是亞實突的話、不會說猶大的話、所說的是照著各族的方言。我就斥責他們、咒詛他們、打了他們幾個人、拔下他們的頭髮、叫他們指著 神起誓、必不將自己的女兒嫁給外邦人的兒子、也不為自己和兒子娶他們的女兒。我又說、以色列王所羅門不是在這樣的事上犯罪麼.在多國中並沒有一王像他、且蒙他 神所愛、 神立他作以色列全國的王.然而連他也被外邦女子引誘犯罪。如此、我豈聽你們行這大惡、娶外邦女子干犯我們的 神呢。

尼希米記 13:22~27

為了進一步杜絕猶太男人娶外邦女子, 後來猶太拉比乾脆宣布猶太男人的外邦妻子所生的兒女與母親一樣同為外邦人, 因此定下按照一個人的母親是否是猶太人來決定她/他是否是猶太人的傳統.

當然, 定下如此傳統的猶太拉比宣稱這可以追溯到聖經, 並且以出埃及記21:2~4為證:

你若買希伯來人作奴僕、他必服事你六年、第七年他可以自由、白白地出去。他若孤身來、就可以孤身去.他若有妻、他的妻就可以同他出去。他主人若給他妻子、妻子給他生了兒子、或女兒、妻子和兒女要歸主人、他要獨自出去。

出埃及記 21:2~4

為什麼那人的兒女也要歸主人? 從經文的上下文看, 這是因為那人的妻子本來就是屬於主人的, 所以她所生的兒女也是屬於主人的. 然而猶太拉比解釋說, 這是因為主人將外邦女子給那人作妻子, 而外邦女子所生的兒女與母親一樣都是外邦人, 所以不得像那人一樣得以自由. (巴比倫塔木德 訂婚篇 b. Kiddushin 68a-b) (註: 聖經並沒有說是 “外邦” 女子)

除此以外, 猶太拉比也解釋說, 亞伯拉罕趕出使女埃及人夏甲和她所生的兒子以實瑪利, 是因為夏甲是埃及人, 所以以實瑪利也算是埃及人, 因此他與他母親一同被趕出去.

按照一個人的母親是否是猶太人來決定她/他是否是猶太人的拉比傳統早在使徒時代就廣為人所接受. 使徒行傳如此記載著:

保羅來到特庇、又到路司得.在那裡有一個門徒、名叫提摩太、是信主之猶太婦人的兒子、他父親卻是希利尼人。路司得和以哥念的弟兄、都稱讚他。保羅要帶他同去、只因那些地方的猶太人、都知道他父親是希利尼人、就給他行了割禮。

使徒行傳 16:1~3

提摩太的母親是猶太人, 因此按照猶太拉比傳統, 提摩太也算為猶太人. 而既然是猶太人, 按照妥拉理應受割禮. 然而提摩太小時候很可能因著父親的反對, 而沒有行割禮, 因為希臘人崇尚身體的美, 認為割禮是野蠻的行為. 因此當保羅帶提摩太一起傳福音時, 他就給提摩太行了割禮, 表明他們也是遵守妥拉的, 妥拉與福音並不相悖.

然而儘管保羅給按照猶太拉比傳統算為猶太人的提摩太行了割禮, 保羅卻沒有讓身為外邦人的提多行割禮:

但與我同去的提多、雖是希利尼人、也沒有勉強他受割禮.

加拉太書 2:3

言歸正傳, 按照一個人的母親是否是猶太人來決定她/他是否是猶太人的猶太傳統延續了將近兩千年之久, 但如今除了傳統猶太人 (包括正統猶太教與超正統猶太教徒) 仍然堅持這個猶太傳統外, 其他大部分猶太人 (包括保守猶太教, 改革宗猶太教, 以及世俗猶太人) 普遍接受猶太父親所生的兒女也算為猶太人, 儘管母親不是猶太人.

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