(A contemporary mikveh at the Temple Beth-El synagogue in Birmingham, Alabama)

浸禮的希伯來字是 טְבִילָה (“tevilah”, immersion), 意思是 “浸沒於水中”. 浸禮並不是施浸約翰或是主耶穌發明的, 而是根源於聖經, 歷史悠久的猶太潔淨之禮. 這裡所說的潔淨並不是指衛生, 而是所謂 “儀式上的潔淨”. 根據聖經, 唯有儀式上潔淨的人才能進入聖殿獻祭, 也才能吃平安祭的祭物.

利未記列舉了導致一個人成為儀式上不潔淨的原因, 諸如婦女剛生產完畢, 長大痲瘋, 患血漏或漏症, 夢遺, 月經, 碰觸患血漏或漏症的人, 以及碰觸死屍等. 儀式上不潔淨的人若要恢復潔淨, 首要的條件是導致不潔淨的情形必須要解除, 比方說血漏得痊癒, 或是月經結束等等. 然而儘管導致不潔淨的情形解除了, 儀式上不潔淨的人不會自動恢復潔淨, 而必須行過潔淨之禮, 也就是浸禮之後, 才能恢復儀式上的潔淨 (某些情況下, 還得加上獻祭).

猶太人行浸禮必須在天然流動的水, 也就是 “活水” (希伯來字 מָיִם חַיִים, “mayim chaiyim”, living water) 裡進行, 比方說海裡, 河裡, 湖裡等. 猶太會堂因此往往建在附近有天然流動水源的地方, 並興建水道把活水引入會堂內部的浸池 (希伯來字 מִקְוֶה, “mikveh”, 意思是 “水的聚集之處”). 若是附近沒有天然流動水源, 會堂的浸池就要設計成可以收集雨水或雪水, 若是雨水或雪水不足的話, 還需要混合非流動的水. 猶太拉比定規如此的水也可算為 “活水”.

猶太人行浸禮是全身受浸, 因此浸池的設計要大到足夠讓人全身浸入水中. 浸池的階梯通常有七級, 象徵 神六日創造和第七日安息. 行浸禮的人是自行走下階梯, 讓水淹過胸口, 然後再屈膝將全身沒入水裡. 這與今日基督徒受浸是由牧師扶著浸入水中再扶起來的方式不同.

Pool of a medieval mikveh in Speyer, dating back to 1128
Attribution: Chris 73 / Wikimedia Commons

直到如今, 浸禮依然是猶太潔淨之禮. 敬虔的猶太婦女會在每月月經結束後去猶太會堂的浸池受浸. 正統猶太教的男子甚至會在每週安息日以前受浸, 象徵屬靈上得潔淨, 好迎接安息日的到來. 此外, 越來越多的猶太男女會在婚禮前受浸, 象徵著生命的潔淨與更新.

有趣的是, 在主耶穌的時代, 浸禮除了作為潔淨之禮外, 還衍生出其他的用途. 其中之一是拜師之禮. 當時有些猶太拉比收門徒會給門徒施行浸禮. 門徒拜某某拉比為師時, 他就奉這位拉比的名受浸. 就像把一塊白色的布匹浸入染缸, 布匹就被染成染料的顏色一般, 當門徒奉拉比的名受浸, 表示他與拉比完全認同與聯合, 並且願意委身於拉比的一切教導. 這也正是為什麼主耶穌吩咐凡作祂門徒的要奉祂的名受浸的緣故: 我們奉主耶穌的名受浸, 表示我們與主耶穌完全認同與聯合, 並且願意委身於主耶穌的一切教導.

此外, 除了作為潔淨之禮和拜師之禮, 浸禮也作為外邦人歸化作猶太人 (入猶太教) 必要的儀式之一. 猶太教與其他宗教不同, 外邦人若要信猶太教, 必須作猶太人. 若是男子, 首先必須受割禮. 割禮代表身分的轉換, 表示放棄外邦人的身分而改作猶太人. 相對於割禮象徵身分的轉換, 浸禮則象徵重生: 當人浸入水中, 代表這個人的外邦人身分已經死了, 當他從水裡上來, 代表他重生為猶太人 – 亞伯拉罕的子孫. 重生也同樣是我們基督徒浸禮重要的屬靈意義: 當我們浸入水中, 表示我們的舊人與主耶穌一同死了; 當我們從水裡上來, 表示我們重生為基督裡新造的人.

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1 則留言

  1. 我以為洗禮是從新約開始的,經由展華傳道的分享,加上照片和解釋,對神一貫的教導有了更多的瞭解,謝謝!

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