(Eli, CC BY 2.0 https://creativecommons.org/licenses/by/2.0, via Wikimedia Commons)

根據猶太傳統, 猶太男孩滿13歲或女孩滿12歲就算為成人, 猶太人稱之為 “誡命之子” (希伯來文 בַּר מִצְבָה, “Bar Mitvah”, Son of Commandments) 或 “誡命之女” (希伯來文 בַּת מִצְבָה, “Bat Mitvah”, Daughter of Commandments). 之所以稱為 “誡命之子” 或 “誡命之女”, 是表示他們從此以後自己須要為遵行 神的誡命向 神負責. 未滿13歲的男孩或未滿12歲的女孩的行為則是由他們的父親負責.

為什麼猶太男孩滿13歲或女孩滿12歲就算為成人呢? 這主要來自於塔木德時期猶太拉比的定規. 比方說, 巴比倫塔木德贖罪日篇 (Babylonian Talmud Yoma) 82a 提到, 滿13歲的男孩或是滿12歲的女孩就須要像一般猶太成年人一樣在贖罪日禁食一整天. 猶太拉比認為, 猶太男孩滿13歲或女孩滿12歲就算為成人, 因此他們須要在贖罪日作完整的禁食.

猶太男孩滿13歲後, 除了須要為遵行 神的誡命而負責外, 還有種種責任和義務須要遵守, 諸如在猶太會堂裡上講台 (希伯來文 עֲלִיָּה, “Aliyah”, 上行) 誦讀每週妥拉經文, 晨禱時佩戴禱告巾 (希伯來文 טַלִּית‎, “tallit”) 和經文盒 (希伯來文 תְּפִילִּין, “tefillin”) 等等.

儘管猶太男孩滿13歲和女孩滿12歲後就算為成人, 自動成為 “誡命之子” 和 “誡命之女”, 然而從中世紀以後, 猶太人逐漸發展出猶太成年禮, 以慶祝猶太男孩和女孩的成年. 有趣的是, 猶太男孩成年禮的名稱正是 “誡命之子” (希伯來文 בַּר מִצְבָה, “Bar Mitvah”, Son of Commandments), 而猶太女孩成年禮的名稱則為 “誡命之女” (希伯來文 בַּת מִצְבָה, “Bat Mitvah”, Daughter of Commandments).

如今猶太成年禮通常是在男孩滿13歲以及女孩滿12歲後的第一個安息日的會堂崇拜中舉行. 成為 “誡命之子” 或 “誡命之女” 的男孩或女孩會被召上講台誦讀妥拉經文, 帶領部分崇拜儀式的進行, 並作簡短的講道. 成年禮結束後往往伴隨著盛大的慶祝宴會.

對猶太人來說, 猶太成年禮是一個盛大歡慶的日子. 不但整個會堂都積極參與, 男孩或女孩家庭的親朋好友也會遠道前來觀禮, 一同慶賀男孩或女孩的成年. 如果弟兄姊妹的猶太朋友邀請你們參加他們孩子的成年禮, 這是一個認識猶太文化, 與猶太朋友建立更深關係的好機會, 請務必盡可能地參加.

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