(主耶穌時代的西羅亞池, by Markbarnes, CC BY-SA 4.0 https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0, via Wikimedia Commons)

相信弟兄姊妹對西羅亞池都不陌生, 因為這是主耶穌醫治那生來瞎眼的人的地方:

耶穌過去的時候、看見一個人生來是瞎眼的.. 耶穌..就吐唾沬在地上、用唾沬和泥抹在瞎子的眼睛上、對他說、你往西羅亞池子裡去洗、(西羅亞繙出來、就是奉差遣)他去一洗、回頭就看見了。

約翰福音9:1, 6-7

正如中文和合本的解說, 西羅亞的希伯來原文 שִׁילוֹחַ (“Shiloach”, being sent) 的意思正是 “奉差遣”. 西羅亞池是 “奉差遣” 的池. 當生來瞎眼的人奉主耶穌的差遣到 “奉差遣” 的池去洗眼睛, 他的眼睛立刻就可以看見了!

西羅亞池和希西家水道都是由猶大王希西家為了抵禦亞述入侵所建. 希西家水道將基訓泉 (Gihon Spring) 的泉水從耶路撒冷城外引入西羅亞池, 供耶路撒冷城內的人使用, 正如聖經所記:

希西家其餘的事、和他的勇力、他怎樣挖池 (西羅亞池)、挖溝、引水入城、都寫在猶大列王記上。

列王紀下20:20

這虔誠的事以後、亞述王西拿基立、來侵入猶大、圍困一切堅固城、想要攻破佔據。希西家見西拿基立來、定意要攻打耶路撒冷、就與首領和勇士商議、塞住城外的泉源、他們就都幫助他。於是有許多人聚集、塞了一切泉源、並通流國中的小河、說、亞述王來、為何讓他得著許多水呢… 這希西家也塞住基訓的上源、引水直下、流在大衛城的西邊 (西羅亞池).希西家所行的事、盡都亨通。

歷代志下32:1-4, 30

根據歷代志的記載, 西羅亞池在原來 “大衛城的西邊” (更確切地說是西南方, 見下圖), 但卻是在希西家王後來擴建的耶路撒冷城內:

希西家力圖自強、就修築所有拆毀的城牆、高與城樓相齊、在城外又築一城、堅固大衛城的米羅、製造了許多軍器、盾牌.

歷代志下32:5
主耶穌時代的耶路撒冷城, 西羅亞池位於大衛城 (City of David) 的西南方, 但卻是在耶路撒冷城內
Logos Biblical Places Maps

去以色列的弟兄姊妹如果有機會走希西家水道的話, 水道的出口也被稱為 “西羅亞池”. 然而這個 “西羅亞池” 並不是主耶穌時代的西羅亞池, 而是主後5世紀拜占庭時期基督徒所建的一個小池子. (見下圖)

Tamar Hayardeni תמר הירדני, CC BY 3.0 https://creativecommons.org/licenses/by/3.0, via Wikimedia Commons

考古學家在2005年發現主耶穌時代的西羅亞池 (見下圖), 距離主後5世紀的西羅亞池不遠. 主耶穌時代的西羅亞池早已乾涸, 因為流經希西家水道的基訓泉水被引入主後5世紀的西羅亞池.

主耶穌時代的西羅亞池要比第五世紀的西羅亞池大得多, 不但是當時耶路撒冷主要的水源之一, 也是最大的公共浸池. 一般猶太朝聖者在西羅亞池受浸行潔淨之禮後, 就沿著 “朝聖者之路” 上行到聖殿南牆, 經過戶勒大門進入聖殿敬拜 神. 我們幾乎可以完全肯定, 主耶穌和祂的猶太門徒當初也曾在西羅亞池受浸, 行猶太人的潔淨之禮.

主耶穌時代的西羅亞池, by Markbarnes, CC BY-SA 4.0 https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0, via Wikimedia Commons

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