(戈蘭高地上的以色列國防軍士兵, https://www.flickr.com/people/45644610@N03, CC BY-SA 3.0 https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0, via Wikimedia Commons)

以色列雖小, 以色列軍隊卻是中東地區最為強大的軍隊之一. 以色列軍隊的正式名稱是 צבא ההגנה לישראל, 通常縮寫為 צה”ל‎, 意思是 “以色列國防軍” (Israel Defense Forces, IDF).

以色列國防軍標誌
Flag_of_the_Israel_Defence_Forces.svg: רונאלדיניו המלךderivative work: User:Zscout370 (Return fire), CC BY-SA 3.0 https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0, via Wikimedia Commons

以色列國防軍之所以強大, 除了優越的武器系統 (包括來自美國的先進武器), 訓練精良有素的人員, 和健全完整的制度外, 還來自於豐富的實戰經驗. 自從1948年建軍以來, 以色列國防軍經歷了多場大戰的洗禮:

  • 1948年 – 以色列獨立戰爭
  • 1956年 – 西乃戰爭
  • 1967年 – 六日戰爭
  • 1973年 – 贖罪日戰爭
  • 1982年 – 黎巴嫩戰爭

除此以外, 以色列國防軍也無時無刻不在面對來自各方敵對勢力的大大小小衝突. 可以說, 以色列國防軍是當今全世界戰鬥經驗最豐富, 訓練最精良的軍隊.

以色列聞名遐邇的鐵穹 (Iron Dome) 防空系統
Israel Defense Forces and Nehemiya Gershuni-Aylho נחמיה גרשוני-איילהו, CC BY-SA 3.0 https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0, via Wikimedia Commons
被譽為防禦能力世界第一的以色列國防軍梅卡瓦 (Merkava) 主力坦克
IDF Spokesperson Unit, modification by User:MathKnight, CC BY 2.0 https://creativecommons.org/licenses/by/2.0, via Wikimedia Commons

為了因應周遭有敵意的伊斯蘭教阿拉伯國家持續不斷的威脅, 保衛國家安全, 以色列必須確保有足夠的兵源, 因而採取徵兵制. 與世界上其他徵兵制的國家不同的是, 以色列公民不分男女皆須服兵役. 除非有特殊原因可以緩役或免役, 不然年滿18歲後, 男女都要進入以色列國防軍服義務役, 男人服役將近3年, 女人服役2年. 此外, 男人滿55歲前, 每年要服最多一個月的預備役 (reserve service). 當然, 以色列男女也都可以在服完義務役後, 選擇加入以色列國防軍作職業軍人.

以色列國防軍的女兵
Israel Defense Forces, CC BY 2.0 https://creativecommons.org/licenses/by/2.0, via Wikimedia Commons

但以色列並沒有真正的 “全民皆兵”, 有許多以色列公民不須要服兵役. 占以色列公民人數約20%的阿拉伯人不須要服兵役, 免得他們在以色列與阿拉伯國家的戰爭中面臨兩難的處境. 其次, 超正統猶太教徒 (Ultra-Orthodox Jews) 因著宗教理由也不須要服兵役. 此外, 猶太女人也可因宗教的理由不用服兵役. 再加上那些因身心或家庭因素不須要服兵役的人, 以色列實際服役的人數其實只占以色列公民的50%.

以色列國防軍大致可區分為兩大部門: 戰鬥人員部門與非戰鬥人員部門. 非戰鬥人員的人數多於戰鬥人員的人數, 並有著種種不同的角色, 負責支援戰鬥人員各方面的需要.

為了能夠妥善分發徵召入伍的男女到最適合的工作崗位, 以色列國防軍綜合考量種種因素而作出最後決定:

  • 個人健康狀況
  • 個人綜合能力
  • 個人意願
  • 部隊需要

以色列男女是在遍佈以色列各地的基地服役. 非戰鬥人員多半是在 “開放性基地” (open base) 服役, 有些甚至可以每天正常上下班. 戰鬥人員則是在 “封閉性基地” (closed base) 服役, 大約每一兩週 (或更久) 可以回家一次.

位於特拉維夫的以色列國防軍總部
Israel Defense Forces, CC BY 2.0 https://creativecommons.org/licenses/by/2.0, via Wikimedia Commons

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