(新猶太移民抵達以色列, Eic413, Public domain, via Wikimedia Commons)

猶太人稱從外邦世界回歸以色列為 “阿利亞” (希伯來文 עֲלִיָּה‎, “Aliyah”), 意思是 “上行” (going up, ascent). 之所以稱為 “上行”, 是因為他們看待以色列地是屬靈的高峰, 而從外邦世界回歸以色列, 相當於從屬靈的低谷向上行到屬靈的高峰.

儘管猶太人曾被擄到巴比倫, 羅馬, 並被趕散到列國中, 然而在漫長的歷史裡, 仍然不斷有猶太人從外邦世界回歸到以色列地. 比方說, 波斯王古列准許猶太人回歸以色列後, 數十年間大約有五萬猶太人回歸故土. 主耶穌時代耶路撒冷的 “利百地拿會堂” (使徒行傳6:9) 就是由恢復自由人身分的猶太人羅馬戰俘及其子孫回歸以色列所建. 中世紀時, 猶太人在歐洲飽受迫害, 為數不少的歐洲猶太人因此回歸以色列.

直到近代, 隨著錫安主義運動的興起以及俄國與德國對猶太人迫害的加劇, 更有大批的猶太人回歸以色列. 從1881到1939年間, 先後有五次大規模的 “阿利亞” (回歸以色列):

  • 第一次 “阿利亞” (1881-1903): 25000人
  • 第二次 “阿利亞” (1904-1914): 40000人
  • 第三次 “阿利亞” (1919-1923): 35000人
  • 第四次 “阿利亞” (1924-1928): 67000人
  • 第五次 “阿利亞” (1929-1939): 250000人

此外, 儘管英國在1933-1948年託管以色列地期間大幅度限制猶太人移民以色列的人數, 但仍然有110000的非法猶太移民透過各種管道回歸以色列.

這些猶太移民回歸以色列後, 費盡千辛萬苦開墾荒地, 將沼澤變為良田, 重建以色列地為理想的家園. 他們也成為後來1948年以色列建國的骨幹.

因錫安主義回歸以色列的猶太移民, עברית: אין מידע, Public domain, via Wikimedia Commons

自從1948年以色列建國以後, 更有大批的猶太人陸續回歸以色列. 以色列宣布獨立後, 就有大約250000的納粹大屠殺倖存者回歸. 同時期的 “魔毯行動” (Operation Magic Carpet) 也運送了約49000葉門猶太人回歸, “以斯拉和尼希米行動” (Operation Ezra and Nehemiah) 則運送了約120000~130000伊拉克猶太人回歸.

近年來也有數次大規模的 “阿利亞”:

  • 1984年的 “摩西行動” (Operation Moses): 7500-8000衣索比亞猶太人回歸
  • 1990年間的 “出埃及行動” (Operation Exodus): 上百萬的俄國猶太人回歸
  • 1991年的 “所羅門行動” (Operation Solomon): 14325衣索比亞猶太人在24小時內回歸

當然, 除了這些大規模的 “阿利亞” 外, 每年都有不少猶太人從世界各地回歸以色列, 定居在 神賜給他們永遠為業之地. 猶太人回歸以色列是根據以色列在1950年通過的 “回歸法” (Law of Return). “回歸法” 賦予所有猶太人回歸並定居在以色列, 以及取得以色列公民的權利. 1970年 “回歸法” 更進一步擴充到只要父母或祖父母中任何一位是猶太人, 或是配偶是猶太人的非猶太人, 同樣可以回歸和定居以色列, 並且成為以色列公民.

以色列猶太人在機場歡迎新移民, Eic413, Public domain, via Wikimedia Commons

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