(妥拉卷軸, 該圖片由nellyaltenburgerPixabay上發布)

不管是一般的猶太會堂還是猶太彌賽亞信徒會堂 (信耶穌的猶太會堂), 妥拉卷軸 (希伯來文 סֵפֶר תּוֹרָה, Book of Torah) 都是不可或缺的. 妥拉卷軸的內容包括了完整的希伯來文摩西五經.

妥拉卷軸, 該圖片由falcoPixabay上發布

一個猶太會堂至少需要一卷妥拉卷軸, 不過大多數會堂都會設法擁有至少兩三卷妥拉卷軸. 一方面是以備不時之需, 免得萬一發生妥拉卷軸不慎損毀而沒有其他妥拉卷軸可用的窘境. 另一方面某些場合需要誦讀不同出處的妥拉經文, 如果有數卷妥拉卷軸, 就不須要臨時來來回回捲動妥拉卷軸.

“潔淨” (kosher) 的妥拉卷軸必須由訓練有素的文士按照嚴謹的程序用手抄寫而成, 並且卷軸的希伯來文字不可含母音符號. 妥拉卷軸的製作也必須用特定的羊皮紙與墨水. 有些去過以色列的弟兄姊妹可能曾經購買所謂的 “妥拉卷軸”, 不但希伯來文是印刷上去的, 而且包含母音符號. 這類 “妥拉卷軸” 只能算是複製品, 它們多半是作為猶太成年禮 (Bar Mitzvah) 的禮物, 而不是真正的妥拉卷軸, 不能作為會堂聚會之用.

妥拉卷軸通常保存在聖櫃 (希伯來文 אָרוֹן קׄדֶש, Holy Ark), 並在諸如安息日和聖經節期等特定日子的宗教儀式中取出來誦讀. 聖櫃可能是一個裝飾華美的獨立櫃子, 或是依牆而建. 除了以色列境內, 猶太會堂的聖櫃通常面向東方 (代表耶路撒冷的方向) 安置. 這樣當會眾面對聖櫃禱告的時候, 也就是面向耶路撒冷禱告.

依牆而建的聖櫃
Zairon, CC BY-SA 3.0 https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0, via Wikimedia Commons
作為獨立櫃子的聖櫃
James Emery from Douglasville, United States, CC BY 2.0 https://creativecommons.org/licenses/by/2.0, via Wikimedia Commons

不同族群的猶太人的妥拉卷軸有著不同的樣式. 阿胥肯納吉猶太人 (Ashkenazic Jew) 的妥拉卷軸平常外面套上絨布套, 誦讀妥拉時將絨布套取下, 並將妥拉卷軸攤開平放在講台上, 捲動到要誦讀的地方 (見下圖).

阿胥肯納吉妥拉卷軸
HOWI – Horsch, Willy, CC BY-SA 4.0 https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0, via Wikimedia Commons

賽法迪猶太人 (Sephardic Jew) 的妥拉卷軸存放在一個可打開的圓筒裡. 誦讀妥拉時將圓筒立直放置在講台上並打開圓筒, 然後捲動妥拉卷軸到要誦讀的地方 (見下圖).

賽法迪妥拉卷軸
NYC Guru, Public domain, via Wikimedia Commons

傳統上, 誦讀妥拉時不可用手直接碰觸妥拉卷軸, 因此誦讀妥拉的人通常會拿著手型的 “妥拉筆” (希伯來文 יָד, hand) 指著所誦讀的希伯來文字以幫助誦讀.

手型的妥拉筆

對於猶太人來說, 妥拉卷軸是會堂裡最重要的聖物. 當然, 猶太人並不認為妥拉卷軸本身有什麼魔力. 猶太人之所以視妥拉卷軸為神聖, 完全在於它裡面記載了 神的聖言.

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