凡是關心猶太人和以色列的弟兄姊妹往往都會聽說過猶太新年 (希伯來文 רֹאשׁ הַשָּׁנָה, “Rosh HaShanah”, Head of the Year). 猶太新年是在秋天的9~10月間. 每年的猶太新年, 不管是以色列還是全球各地的猶太社區與家庭, 都會一起盛大歡慶新的一年的到來, 彼此互道新年快樂: “שָׁנָה טוֹבָה” (“Shanah Tovah”, Good Year), 意思是 “願你有美好的一年”.

猶太新年其實是聖經的 “吹角節” (希伯來文 יוֹם תְּרוּעָה, “Yom Teruah”, Day of Shofar Blowing), 也就是猶太曆的七月初一日. 根據摩西五經的記載:

耶和華對摩西說、你曉諭以色列人說、七月初一、你們要守為聖安息日、要吹角作紀念、當有聖會。甚麼勞碌的工都不可作.要將火祭獻給耶和華。

利未記23:23-25

因為猶太曆七月初一日要 “吹角作紀念”, 所以稱為 “吹角節” (參民數記29:1).

聖經的吹角節為什麼後來演變為猶太新年呢? 猶太新年豈不應是猶太曆的正月 (亞筆月, 又稱尼散月) 初一日比較合理嗎? 正如摩西五經記載:

耶和華在埃及地曉諭摩西亞倫說、你們要以本月 (亞筆月) 為正月、為一年之首。

出埃及記12:1-2

其實猶太曆正月初一日和七月初一日一樣, 同樣是猶太新年. 只不過正月初一日是猶太宗教年的開始, 而七月初一日則是猶太民事年的開始.

當 神帶領以色列人出埃及的時候, 當時正是春天的亞筆月, 神因此吩咐以色列人要將亞筆月定為正月, 從此以後猶太曆的元月就從亞筆月開始. 另一方面, 猶太人屬於閃族, 而閃族不像其他民族是以春天的播種季節為一年的更替, 閃族自古以來就是以秋天的收穫季節為一年更替的時間. 我們從摩西五經中可以看到蛛絲馬跡:

一年三次、你要向我守節。你要守除酵節、照我所吩咐你的、在亞筆月內所定的日期、喫無酵餅七天.誰也不可空手朝見我、因為你是這月出了埃及。又要守收割節、所收的是你田間所種勞碌得來初熟之物.並在年底收藏、要守收藏節 (住棚節)。

出埃及記23:14-16

在收割初熟麥子的時候、要守七七節.又在年底要守收藏節 (住棚節)。

出埃及記34:22

收藏節 (住棚節) 是秋天 (陽曆9~10月) 的聖經節期. 不像中國人是秋收冬藏, 猶太人是夏收秋藏, 年底和年初都是發生在秋天. 因此秋天的月份原本就是猶太人的正月, 直到 神把猶太曆的正月改為春天的亞筆月.

當 神把猶太曆的正月定為春天的亞筆月, 從此以後亞筆月就成為猶太宗教年的開始, 用來決定聖經節期的日子和君王治理的年數. 另一方面, 儘管猶太人原本的正月 (以他念月, 又稱提斯利月) 現在成了猶太曆的七月, 但以他念月 (七月) 仍然是猶太民事年的開始, 用來決定安息年與禧年的起頭, 以及猶太曆的年數, 比方說:

你要計算七個安息年、就是七七年.這便為你成了七個安息年、共是四十九年。當年七月初十日、你要大發角聲、這日就是贖罪日、要在遍地發出角聲。第五十年你們要當作聖年、在遍地給一切的居民宣告自由.這年必為你們的禧年、各人要歸自己的產業、各歸本家。

利未記25:8-10

既然七月仍然是猶太民事年的開始, 七月初一日 (吹角節) 自然是猶太民事年的新年, 也就是猶太新年. 不過猶太人稱七月初一日為 “猶太新年”, 似乎是從巴比倫被擄回歸以後才開始流行的, 並且後來猶太人不只慶祝一天而已, 而是將七月初一初二都算為猶太新年, 一直到今日仍是如此.

(註: 事實上一共有四個猶太新年. 除了正月初一日的宗教新年以及七月初一日的民事新年, 還有六月 (以祿月) 初一日的動物新年以及十一月 (細罷特月) 十五日的植物新年. 這裡就不多作介紹了.)

猶太人如何慶祝猶太新年呢? 以下簡單介紹一二:

新年饗宴

猶太人通常會在七月初一日前一天晚上與家人和朋友共進新年饗宴. 為什麼是前一天晚上呢? 這是因為猶太曆將一天的開始定在前一天的傍晚, 因此六月二十九日的傍晚就算為七月初一日的開始. 新年饗宴除了各式各色的美味佳餚外, 常見的傳統食物有蘋果, 蜂蜜以及圓形辮子麵包等.

蘋果與蜂蜜
圓形辮子麵包

新年崇拜

猶太會堂在七月初一日的前一天晚上以及七月初一與初二早上通常會舉行新年崇拜. 因為十天後的七月十日就是聖經的贖罪日 (希伯來文 יוֹם כִּיפּוּר, “Yom Kippur”, Day of Atonement), 新年崇拜的重點在於預備人心悔改, 強調 神是賞善罰惡的大君王, 必要按公義審判世人, 但人若是誠心悔改, 必蒙 神的赦免. 此外, 既然七月初一日是聖經的吹角節, 吹羊角號 (希伯來文 שׁוֹפָר, “shofar”, ram’s horn) 自然而然成為新年崇拜中的重頭戲.

吹羊角號, by slgckgc / CC BY (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)

“投擲”之禮

除了新年饗宴和新年崇拜外, 猶太人還會在七月初一日 (如果七月初一日是安息日, 則改為七月初二日) 下午聚集到水邊 (河邊, 溪邊, 湖邊, 海邊), 舉行所謂的 “投擲” 之禮 (希伯來文 תָּשְׁלִיך, “Tashlich”, throwing). “投擲” 之禮是從中世紀以後開始的猶太傳統, 猶太人在彼此道歉認錯並向 神認罪悔改後, 將象徵罪的小石頭或麵包屑丟進水裡, 紀念 神赦罪的應許:

神阿、有何神像你、赦免罪孽、饒恕你產業之餘民的罪過.不永遠懷怒、喜愛施恩。必再憐憫我們、將我們的罪孽踏在腳下、又將我們的一切罪投於深海。你必按古時起誓應許我們列祖的話、向雅各發誠實、向亞伯拉罕施慈愛。

彌迦書7:18-20
“投擲” 之禮
MP 124; Gierymski, Aleksander (1850-1901) (malarz); Święto Trąbek I; 1884; olej; płótno; 47 x 64,5 [75 x 90 x 10]

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