住棚節 (希伯來文 סֻכּוֹת, “Sukkot”, 意思是 “棚子”) 是秋天繼吹角節贖罪日後, 從猶太曆七月十五日到七月二十一日為期七天的聖經節期, 正如利未記23章的記載:

耶和華對摩西說、你曉諭以色列人說、這七月十五日是住棚節、要在耶和華面前守這節七日。第一日當有聖會.甚麼勞碌的工都不可作。七日內要將火祭獻給耶和華.第八日當守聖會、要將火祭獻給耶和華.這是嚴肅會、甚麼勞碌的工都不可作… 你們收藏了地的出產、就從七月十五日起、要守耶和華的節七日.第一日為聖安息、第八日也為聖安息。第一日要拿美好樹上的果子、和棕樹上的枝子、與茂密樹的枝條、並河旁的柳枝、在耶和華你們的 神面前歡樂七日。每年七月間、要向耶和華守這節七日.這為你們世世代代永遠的定例。你們要住在棚裡七日.凡以色列家的人、都要住在棚裡.好叫你們世世代代知道我領以色列人出埃及地的時候、曾使他們住在棚裡.我是耶和華你們的 神。

利未記23:33-43

神設立住棚節的目的, 是要以色列人世世代代記得 神是帶領他們出埃及後, 在曠野漂流的四十年間時時與他們同在的 神, “好叫你們世世代代知道我領以色列人出埃及地的時候、曾使他們住在棚裡” (利未記23:33). 儘管以色列人這四十年住在既不遮風也不蔽雨的棚子裡, 但因著 神的保護與供應, 他們一點也沒有缺乏, “這四十年、你的衣服沒有穿破、你的腳也沒有腫” (申命記8:4).

相對於贖罪日是猶太人一年一度的悔改與贖罪的日子, 住棚節卻是猶太人一年當中最為歡樂的日子. 猶太人如何歡慶住棚節呢?

住在棚裡

傳統的猶太人會按照 神的吩咐, “要住在棚裡七日.凡以色列家的人、都要住在棚裡” (利未記23:42), 在自家的陽台, 院子, 或附近的空地搭建臨時性的小棚子 (希伯來文 סֻכָּה, “Sukkah”), 於住棚節期間在棚子內用餐, 與家人朋友歡聚一堂, 並享用各式各樣的美味佳餚. 有些人甚至每晚睡在棚子裡!

按照猶太傳統的規定, 住棚節的棚子必須起碼滿足以下三個條件:

  • 棚子不可以是永久性的建築
  • 棚子屋頂的材料必須是植物, 諸如樹枝和葉子, 並且從屋頂的縫隙必須可以看到白天的太陽和晚上的月亮和星宿 (換句話說, 下雨的話會漏水…)
  • 棚子至少必須三面有牆

弟兄姊妹如果有機會在住棚節期間去以色列的話, 將會看到各式各樣的棚子, 有很傳統的 (見下圖), 也有非常現代的. 棚子內部有著各樣美侖美奐的裝飾. 由於住棚節的時間是在以色列收穫的季節, “你們收藏了地的出產、就從七月十五日起、要守耶和華的節七日” (利未記23:39), 因此棚子內部的裝飾往往以各樣水果和蔬菜等農作物為主.

以色列猶太人在住棚節所搭的棚子
Zachi Evenor, CC BY 2.0 https://creativecommons.org/licenses/by/2.0, via Wikimedia Commons
住棚節棚子內部的各樣裝飾
Muu-karhu, CC BY 3.0 https://creativecommons.org/licenses/by/3.0, via Wikimedia Commons

住棚節的四樣植物

神除了吩咐以色列人住棚節要住在棚裡, 還吩咐他們 “第一日要拿美好樹上的果子、和棕樹上的枝子、與茂密樹的枝條、並河旁的柳枝、在耶和華你們的 神面前歡樂七日” (利未記23:40). 以色列人要在住棚節期間揮舞這四樣植物在 神面前歡樂.

猶太傳統解釋 “美好樹上的果子” 是香櫞 (希伯來文 אֶתְרוֹג, “etrog”), 是一種類似檸檬的柑橘類水果; “茂密樹的枝條” 則是香桃木 (希伯來文 הֲדַס, “hadas”) 的枝子.

傳統猶太人在住棚節期間會將香桃木枝子和柳枝鑲在棕樹枝上, 與香櫞一同放在棚子裡, 並且在每天晨禱時將鑲有香桃木枝子和柳枝的棕樹枝與香櫞一起拿在手上, 向著前後左右上下四面八方揮舞, 紀念 神是無所不在的 神.

住棚節的四樣植物: (從左至右) 柳枝, 棕樹枝, 香桃木枝子, 香櫞
柳枝和香桃木枝子鑲在棕樹枝左右兩邊
猶太人在住棚節的棚子裡禱告, 手裡拿著慶祝住棚節的四樣植物

聚會的第八天

儘管 神吩咐以色列人過七天的住棚節, “這七月十五日是住棚節、要在耶和華面前守這節七日” (利未記23:33), 但 神在住棚節後又加上一天的安息日, “第八日當守聖會、要將火祭獻給耶和華.這是嚴肅會、甚麼勞碌的工都不可作..第八日也為聖安息” (利未記23:36, 39), 猶太人稱這一天為 שְׁמִינִי עֲצֶרֶת (“Shemini Atzeret”), 意思是 “聚會的第八天”. 久而久之, 如今猶太人習慣上把 “聚會的第八天” 當作住棚節的最後一天, 並在這一天舉行會堂崇拜.

在 “聚會的第八天” 的會堂崇拜中, 有一段求雨的特別禱文, 這對於以色列地特別有意義, 因為以色列地農作開始於冬季, 格外需要雨水的澆灌. 以色列是 “流奶與蜜之地”, 不是靠著河流的灌溉, 而是倚靠 神的眷顧, 按時降下雨水, 正如摩西所說:

所以你們要守我今日所吩咐的一切誡命、使你們膽壯、能以進去、得你們所要得的那地.並使你們的日子、在耶和華向你們列祖起誓應許給他們、和他們後裔的地上、得以長久.那是流奶與蜜之地。你要進去得為業的那地、本不像你出來的埃及地、你在那裡撒種、用腳澆灌、像澆灌菜園一樣。你們要過去得為業的那地、乃是有山、有谷、雨水滋潤之地是耶和華你 神所眷顧的、從歲首到年終、耶和華你 神的眼目時常看顧那地。

申命記11:8-12

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