猶太曆7月23日是猶太人的歡慶妥拉節, 希伯來文是 שִׂמְחַת תּוֹרָה (“Simchat Torah”), 意思是 “樂在妥拉”. 歡慶妥拉節並不是聖經節期, 而是緊鄰在住棚節 (猶太曆7月15~21日) 以及 “聚會的第八天” (猶太曆7月22日) 等聖經節期之後的猶太傳統節日.

歡慶妥拉節是為了慶祝什麼呢? 原來猶太人將妥拉 (摩西五經) 分為54個部分 (希伯來文 פָּרָשָׁה, “parashah”), 並在每週安息日會堂崇拜中誦讀1~2個部分, 如此以一年的時間讀完妥拉一遍. 一年的妥拉循環開始於住棚節之後的下一個安息日, 而結束在猶太曆7月23日的歡慶妥拉節. 因此歡慶妥拉節正是為了慶祝又一次地讀完了整個妥拉.

妥拉卷軸
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歡慶妥拉節的慶祝開始於前一天晚上的會堂崇拜 (猶太曆規定一天開始於前一天的晚上), 此外也有些會堂會在歡慶妥拉節當天舉行早崇拜. 在歡慶妥拉節的會堂崇拜裡, 人們會將妥拉卷軸從聖櫃中取出, 並輪流抱著妥拉卷軸繞行會堂 (至少七次, 多半是幾十次). 人們跟在抱著妥拉卷軸的人後面, 一路歡欣跳舞歌唱.

在繞行會堂結束後, 至少2部妥拉卷軸會被攤開放在講台上, 由人們輪流上台誦讀妥拉的最後一個部分 (申命記33:1~34:12) 以及妥拉的開頭 (創世記1:1~2:3), 象徵著學習妥拉是循環不息, 沒有終結, 永無止盡的.

歡慶妥拉節充分顯示出妥拉在猶太信仰中的核心地位.

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