(Statue of Simon of Trent, © Matteo Ianeselli / Wikimedia Commons)

中世紀基督徒當中盛行許多對猶太人的不實指控, 包括諸如血祭毀謗 (Blood Libel), 井中投毒, 褻瀆聖體 (Desecration of the Host) 等等. 這些種種不實甚至荒謬的指控不但將基督徒對猶太人的迫害加以合理化, 更加深了基督徒對猶太人的敵意與仇視, 進一步造成對猶太人更大的迫害.

血祭毀謗是基督徒指控猶太人在逾越節前夕會秘密殺害基督徒兒童, 用他們的血作無酵餅. 血祭毀謗根本就是荒謬無稽之極, 因為猶太人是絕對禁戒吃血的. 他們任何食物都不可有血的殘留, 更何況是無酵餅! 很不幸地, 血祭毀謗的謠言竟然是源自於主後3~4世紀的早期教父優西比烏 (Eusebius).

主後1144年, 在英國的諾維奇 (Norwich) 地方, 有一個小男孩威廉 (William) 在森林裡被人用刀刺死. 天主教本篤會修士湯瑪斯 (Thomas of Monmouth) 為威廉撰寫聖徒傳<<聖威廉的生命與神蹟>>(The Life and Miracles of St. William of Norwich). 湯瑪斯在書中指控猶太人有一個普世的祕密長老會議, 每年會選擇一個國家, 讓當地的猶太人在逾越節期間殺害一名基督徒兒童. 湯瑪斯說, 猶太人之所以如此做, 是因為有一個猶太預言說, 若猶太人每年在逾越節殺害一名基督徒兒童, 重演猶太人在逾越節殺害耶穌的情節, 會確保他們回歸以色列! 很顯然地, 湯瑪斯對猶太人的指控完全是荒謬之極的無稽之談. 但很不幸地, 他的書<<聖威廉的生命與神蹟>>在當時整個歐洲造成軒然大波, 並掀起了大規模的反猶太風潮.

從此以後, 從12世紀一直到20世紀, 血祭毀謗的不實指控持續在中歐, 東歐, 烏克蘭, 基輔, 和波羅的海地區不斷蔓延並且層出不窮. 每年將近逾越節, 只要一有基督徒兒童死了, 當地基督徒就會認為是猶太人殺了他們, 用他們的血作無酵餅. 當地基督徒就會不分青紅皂白地興起新一波的迫害猶太人浪潮. 許許多多猶太人因著血祭毀謗受到大迫害, 有些被暴民殺害, 有些被關入監牢, 有些被施以酷刑屈打成招, 又有些在沒有任何證據的情形下被處決. 甚至有基督徒法官用糖果收買懵懂無知的猶太幼童作假見證, 導致整個猶太社區被處決的荒謬事件!

猶太人中流傳著一個關於血祭毀謗的笑話: 逾越節近了, 聽說又有一個兒童被人發現淹死在河裡. 整個猶太社區因此人心惶惶, 大家聚集在會堂裡討論要如何因應. 而拉比則是一大早就出去打探消息. 正當人們爭論不休時, 拉比狂喜地從外面跑進來大聲說, “好消息! 好消息! 淹死的是猶太人! 淹死的是猶太人!”

老實說, 這個猶太笑話叫人聽了不知道該哭還是該笑. 但我想這個笑話反映了中世紀猶太人飽受基督徒迫害的悲慘處境. 基督徒不但沒有向猶太人見證基督的愛, 反而成了猶太人信主耶穌的最大阻礙.

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