(普珥節的傳統點心 “哈曼的耳朵”, Photo by Anton on Unsplash)

普珥節 (希伯來文 פּוּרִים, “Purim”) 的日子是在猶太曆亞達月 (Adar) 14日, 通常是在陽曆2~3月之間 (註: 今年2022年的普珥節是3月17日). 普珥節不是 神所定的聖經節期, 而是紀念 神拯救流落在波斯帝國的猶太人免於滅亡的聖經節日.

聖經節日和聖經節期不同. 聖經節期一定是聖經節日, 但聖經節日不一定是聖經節期. 聖經節期的希伯來文是 מוֹעֲדִים (“moadim”, Appointed Time), 意思是 “約會/約會的日子”. 聖經節期是 神與祂的百姓約會的日子. 在利未記23章, 神設立諸般聖經節期, 但普珥節並不在其中.

普珥節的由來

普珥節的由來記載在以斯帖記裡. 猶太人被擄到巴比倫70年後, 此時巴比倫已經被波斯征服, 波斯王古列下詔讓猶太人可以回歸以色列, 但只有一小部分對 神信實的猶太人重歸故土, 大部分猶太人選擇留在波斯安居樂業. 然而儘管這些留在波斯的猶太人對 神沒有那麼信實, 信實的 神卻依舊向他們守約施慈愛, 沒有棄絕他們. 當波斯猶太人面對滅族在即的存亡危機禁食禱告哭泣向祂哀求時, 神就藉著祂早已設立的猶太裔波斯皇后以斯帖, 拯救了全波斯所有的猶太人免於滅亡, 並且除滅了猶太人的頭號仇敵 – 當時大權在握的大臣哈曼.

在以斯帖記裡, 哈曼原本掣了籤 (希伯來文 פּוּרְ, “Pur”) 要在亞達月13日除滅波斯所有的猶太人:

亞哈隨魯王十二年正月、就是尼散月、人在哈曼面前、按日日月月掣普珥就是掣籤、要定何月何日為吉、擇定了十二月、就是亞達月..正月十三日就召了王的書記來、照著哈曼一切所吩咐的、用各省的文字、各族的方言、奉亞哈隨魯王的名寫旨意、傳與總督和各省的省長、並各族的首領、又用王的戒指蓋印.交給驛卒傳到王的各省、吩咐將猶大人、無論老少婦女孩子、在一日之間、十二月、就是亞達月十三日、全然剪除、殺戮滅絕、並奪他們的財為掠物.

以斯帖記3:7, 12-13

但因著 神伸出拯救的手, 波斯王亞哈隨魯處死了大臣哈曼, 並允許波斯猶太人在亞達月13日這一天除滅他們的仇敵. 猶太人就在亞達月13日起來除滅了一切的仇敵, 並隨後在亞達月14日歡欣慶祝. 唯有住在波斯首都書珊的猶太人在亞達月13~14日除滅仇敵, 直到亞達月15日才慶祝.

(波斯各省的猶太人) 亞達月十三日、行了這事.十四日安息、以這日為設筵歡樂的日子.但書珊的猶大人這十三日十四日聚集殺戮仇敵.十五日安息、以這日為設筵歡樂的日子.

以斯帖記9:17-18

在以斯帖記的最後, 末底改囑咐所有猶太人要世世代代紀念亞達月14與15日 “為猶大人脫離仇敵得平安、轉憂為喜、轉悲為樂的吉日.在這兩日設筵歡樂、彼此餽送禮物、賙濟窮人” (以斯帖記9:22). 同時猶太人因著哈曼掣籤的事, 稱這二日為普珥節 (希伯來文 פּוּרִים, “Purim”, 意思是 “許多的籤”) – 因著掣籤而來的節日.

除了以色列地以外, 如今全世界的猶太人慶祝普珥節都只慶祝亞達月14日一天. 但住在耶路撒冷的猶太人則因著耶路撒冷與書珊都有城牆的緣故, 會在亞達月15日多慶祝一天普珥節 (亞達月15日又稱為 “書珊普珥節”). 連帶以色列地的猶太人也與耶路撒冷的猶太人一同慶祝 “書珊普珥節”.

猶太人如何歡慶普珥節

首先, 傳統猶太人會在亞達月13日這一天禁食, 紀念當初書珊城的猶太人為以斯帖冒死晉見亞哈隨魯王一事禁食禱告三天三夜:

以斯帖就吩咐人回報末底改說、你當去招聚書珊城所有的猶大人、為我禁食三晝三夜、不喫不喝.我和我的宮女、也要這樣禁食.然後我違例進去見王.我若死就死罷。於是末底改照以斯帖一切所吩咐的去行。

以斯帖記4:15-17

亞達月13日也稱為 “以斯帖禁食日” (希伯來文 תענית אסתר), 相當於普珥節的前奏.

普珥節正式開始於亞達月13日黃昏 (猶太曆定規一日開始於前一日的黃昏), 猶太人會聚集在會堂裡興高采烈地誦讀以斯帖記的卷軸.

以斯帖記卷軸

在誦讀以斯帖記當中, 每當讀到末底改的名字時, 猶太人就高聲歡呼. 而每當讀到哈曼的名字時, 猶太人就大呼小叫並用棘輪樂器 (希伯來文 רעשן) 製造出巨大的噪音, 要 “蓋掉” 哈曼的名字.

普珥節棘輪樂器

普珥節當天的慶祝活動的重頭戲之一是普珥節戲劇 (意第緒語 פּורימשפּיל). 大人與孩子會裝扮成以斯帖記裡的人物: 亞哈隨魯王, 以斯帖, 末底改, 哈曼…, 以喜劇的方式呈現以斯帖記的故事, 並且充分發揮想像力編造出各式各樣有趣的劇情.

普珥節戲劇
photograph by Henryk Kotowski, CC BY-SA 3.0 https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0, via Wikimedia Commons

普珥節當天的慶祝活動的另一個重頭戲是普珥節筵席 (希伯來文 סעודת פורים). 普珥節筵席通常是在接近黃昏的時候舉行. 在普珥節筵席中, 葡萄酒是主要的飲料, 人們喝到酩酊大醉是家常便飯. 猶太傳統定規猶太人喝酒要有節制, 唯獨在普珥節這一天例外, 猶太人被鼓勵要盡情歡樂, <<巴比倫塔木德>> 甚至形容說要喝到 “分不清哈曼和末底改” 的地步 (猶太拉比誇喻式的說法).

描繪普珥節筵席的繪畫

普珥節筵席的傳統點心是 “哈曼的耳朵” (希伯來文 אוזני המן), 是一種三角形包餡的糕點. 常見的餡的種類有罌粟子 (poppy seed), 水果, 果醬, 巧克力, 堅果等等.

“哈曼的耳朵”, Photo by sheri silver on Unsplash

有興趣嘗試做 “哈曼的耳朵” 的弟兄姊妹可以參考以下的視頻:

此外, 猶太人也會在普珥節當天彼此餽贈禮物 (通常包括兩種不同的食物) 並且周濟窮人, 讓凡有需要的人也能在這一天與人同樂.

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