(Eli, CC BY 2.0 https://creativecommons.org/licenses/by/2.0, via Wikimedia Commons)

根据犹太传统, 犹太男孩满13岁或女孩满12岁就算为成人, 犹太人称之为“诫命之子” (希伯来文בַּר מִצְבָה, “Bar Mitvah”, Son of Commandments) 或“诫命之女” (希伯来文בַּת מִצְבָה, “Bat Mitvah”, Daughter of Commandments). 之所以称为“诫命之子” 或“诫命之女”, 是表示他们从此以后自己须要为遵行神的诫命向神负责. 未满13岁的男孩或未满12岁的女孩的行为则是由他们的父亲负责.

为什么犹太男孩满13岁或女孩满12岁就算为成人呢? 这主要来自于塔木德时期犹太拉比的定规. 比方说, 巴比伦塔木德赎罪日篇(Babylonian Talmud Yoma) 82a 提到, 满13岁的男孩或是满12岁的女孩就须要像一般犹太成年人一样在赎罪日禁食一整天. 犹太拉比认为, 犹太男孩满13岁或女孩满12岁就算为成人, 因此他们须要在赎罪日作完整的禁食.

犹太男孩满13岁后, 除了须要为遵行神的诫命而负责外, 还有种种责任和义务须要遵守, 诸如在犹太会堂里上讲台(希伯来文עֲלִיָּה, “Aliyah”, 上行) 诵读每周妥拉经文, 晨祷时佩戴祷告巾(希伯来文טַלִּית‎, “tallit”) 和经文盒(希伯来文תְּפִילִּין, “tefillin”) 等等.

尽管犹太男孩满13岁和女孩满12岁后就算为成人, 自动成为“诫命之子” 和“诫命之女”, 然而从中世纪以后, 犹太人逐渐发展出犹太成年礼, 以庆祝犹太男孩和女孩的成年. 有趣的是, 犹太男孩成年礼的名称正是“诫命之子” (希伯来文בַּר מִצְבָה, “Bar Mitvah”, Son of Commandments), 而犹太女孩成年礼的名称则为“诫命之女” (希伯来文בַּת מִצְבָה, “Bat Mitvah”, Daughter of Commandments).

如今犹太成年礼通常是在男孩满13岁以及女孩满12岁后的第一个安息日的会堂崇拜中举行. 成为“诫命之子” 或“诫命之女” 的男孩或女孩会被召上讲台诵读妥拉经文, 带领部分崇拜仪式的进行, 并作简短的讲道. 成年礼结束后往往伴随着盛大的庆祝宴会.

对犹太人来说, 犹太成年礼是一个盛大欢庆的日子. 不但整个会堂都积极参与, 男孩或女孩家庭的亲朋好友也会远道前来观礼, 一同庆贺男孩或女孩的成年. 如果弟兄姊妹的犹太朋友邀请你们参加他们孩子的成年礼, 这是一个认识犹太文化, 与犹太朋友建立更深关系的好机会, 请务必尽可能地参加.

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