什麼是猶太人所謂的”可食” (kosher)?

引言

所謂”可食” (kosher) 的希伯來原文是 כָּשֵׁר, 意思是”合宜的, 適合的” (suitable, fit for use). “可食” (kosher) 通常指合乎拉比食物律 (כַּשְׁרוּת, “kashrut”, rabbinic dietary law) 的”合宜的, 適合的”食物. -而拉比食物律乃是根源於聖經食物律 (biblical dietary law).

聖經食物律

聖經食物律主要記載於利未記11章與申命記14:3~21, 當中 神定規什麼動物是可喫的, 什麼動物是不可喫的. 基本上, 唯有”潔淨的” – 適合獻祭的動物才適合入口.

聖經食物律其實算是入門的誡命, 最起碼的誡命. 利未記開頭的經文 (1~10章) 的主要對象是祭司, 然而從利未記11章開始的誡命 (聖經食物律), 則是針對所有以色列人. 當以色列人在一天當中按照聖經食物律飲食時, 他們就有多次機會學習順服 神的話. 當以色列人天天遵行聖經食物律, 他們就天天操練敬虔與順服. 聖經食物律讓以色列人從飲食開始, 學習在生活的每一方面都順服 神, 遵行 神的旨意. 這有些像是主耶穌所說:

人在最小的事上忠心、在大事上也忠心.在最小的事上不義、在大事上也不義。

路加福音16:10

當然, 聖經食物律不只是操練敬虔的作用而已, 聖經食物律本身就具有屬靈的意義. 既然唯有”潔淨的” – 適合獻祭的動物才適合入口, 而祭司在聖所獻祭, 喫的乃是祭物, 遵行聖經食物律因此象徵以色列人是”祭司的國度、為聖潔的國民” (出埃及記19:6), 這一點清楚地反映在利未記11章的結尾:

我是耶和華你們的 神、所以你們要成為聖潔、因為我是聖潔的.你們也不可在地上的爬物污穢自己.我是把你們從埃及地領出來的耶和華、要作你們的 神、所以你們要聖潔、因為我是聖潔的。這是走獸、飛鳥、和水中游動的活物、並地上爬物的條例.要把潔淨的、和不潔淨的、可喫的、與不可喫的活物、都分別出來。

利未記11:44~47

除了利未記11章和申命記14:3~21 (基本上是利未記11章的重述) 外, 聖經食物律還有兩條重要的誡命, 其中之一是:

不可用山羊羔母的奶煮山羊羔。

出埃及記23:19; 34:26; 申命記14:21

當然, 用山羊羔母的奶煮山羊羔的機會其實微乎極微, 但這條誡命導致後來拉比食物律定規肉類與奶製品不可一起烹調, 也不可一起喫的重要規定.

聖經食物律另一條重要的誡命是:

不可喫血。

創世記9:4; 利未記17:12; 申命記12:16, 12:23~25

不可喫血的誡命是普世性的. 早在創世記中, 神已經吩咐挪亞子孫不可喫血:

惟獨肉帶著血、那就是他的生命、你們不可喫。

創世記9:4

在利未記中, 神吩咐寄居在以色列人中的外邦人也不可喫血:

因此我對以色列人說、你們都不可喫血、寄居在你們中間的外人、也不可喫血

利未記17:12

而在使徒行傳15章的耶路撒冷大會中, 使徒和長老也定規外邦基督徒不可喫血:

因為聖靈和我們、定意不將別的重擔放在你們身上.惟有幾件事是不可少的、就是禁戒祭偶像的物、和、並勒死的牲畜、和姦淫.這幾件你們若能自己禁戒不犯、就好了.願你們平安。

使徒行傳15:29

拉比食物律

拉比食物律是在聖經食物律的基礎上的進一步發展, 除了定規食物的選擇外, 還定規食物要如何預備, 才不致違反聖經食物律.

比方說, 除了聖經定規”潔淨”的動物才可喫外, 為了確保不違反”不可喫血”的誡命, 拉比食物律定規屠宰動物須要放血, 並且肉類必須再抹上粗鹽吸出殘餘的血水, 然後用清水清洗數遍, 才算是”可食” (kosher) 的肉, 才可以用於烹調.

拉比食物律其實是一套非常繁複的系統. 猶太人為了便於遵守, 他們通常會購買有拉比認證為”可食” (kosher) 的食物, 最常見的是在食物包裝上有U或K的記號. 然而就算購買有拉比認證的食物, 猶太人也必須注意用符合拉比食物律的烹調方式, 比方說肉與奶不可在一起烹調等, 所烹調出的食物才算是”可食” (kosher) 的食物.

結語

“可食” (kosher) 的食物是合乎拉比食物律規定的食物. 因為拉比食物律相當繁瑣, 並且有拉比認證的”可食” (kosher) 的食物相對較為昂貴, 如今大概只有正統猶太教 (Orthodox Judaism) 和極端正統猶太教 (Ultra-Orthodox Judaism) 仍然嚴格遵守拉比食物律, 喫”可食” (kosher) 的食物.

此外, 保守派猶太教 (Conservative Judaism) 可能遵守部分的拉比食物律或是僅僅遵守聖經食物律, 諸如避免喫豬肉和蝦蟹貝類等. 至於改革宗猶太教 (Reform Judaism) 和世俗猶太人 (secular Jews), 他們多半沒有遵守任何食物律, 想吃什麼就吃什麼. 不過, 不同的猶太人在遵行食物律上有他們自己的選擇, 不能一概而論.

鑑於此一緣故, 當我們有機會接觸猶太朋友, 與他們一同用餐時, 我們須要對食物的選擇有一定的敏感度. 最好事先弄清楚他們哪些東西是可喫的, 哪些東西是不可喫的, 以免造成彼此的誤會與尷尬, 而這也是我們表達對猶太朋友的尊重和體貼的方式之一.

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