“猶太人”名稱的起源

當我們讀舊約聖經時, 我們完全找不著 “猶太人” 這個字眼. 神是與雅各的子孫, 也就是以色列人立下西乃之約. 神的選民是以色列人. 然而時至今日, “猶太人” 已經成了舊約聖經中以色列人的通稱, 而 “以色列人” 卻用來泛指以色列的居民, 不管是猶太人還是阿拉伯人.

那麼, “猶太人” 這個稱呼是如何產生的呢? 要回答這個問題, 首先我們得了解 “猶太人” 這個字詞的由來. “猶太人” 的希伯來原文 יְהוּדִי (“Yehudi”) 衍生自希伯來字 יְהוּדָה (“Yehuda”), 也就是猶大 – 雅各的第四個兒子.

猶大子孫形成以色列十二支派的猶大支派. 當以色列分裂為南北兩國時, 因為南國主要由猶大支派構成, 所以南國也稱之為猶大. 南國滅亡後, 原先的猶大國成了巴比倫的猶大省. 猶大國 (或猶大省) 所在的地方稱之為猶大地 (希伯來字 יְהוּדָה 或 יְהוּד), 而居住在猶大地的居民則稱之為 יְהוּדִי, 通常翻譯為 “猶太人”. “猶太人” 原先的意思是猶大地的居民.

然而, 因著南國滅亡時被擄到巴比倫的以色列人都是來自猶大地的居民, 也就是 “猶太人”, 巴比倫人因此稱以色列人為 “猶太人”. 久而久之, “猶太人” 逐漸成了所有以色列人的通稱, 直到今日.

在新約聖經中, “猶太人” 已經是以色列人的通稱, 例如:

當希律王的時候、耶穌生在猶太的伯利恆.有幾個博士從東方來到耶路撒冷、說、那生下來作猶太人之王的在那裡。我們在東方看見他的星、特來拜他。

馬太福音2:1~2

主耶穌不會只是猶大地的王, 卻是以色列的彌賽亞, 因此這裡提到的 “猶太人”, 指的是所有以色列人, 正如今日我們稱 神的選民以色列人為 “猶太人”.

附記: 在新約聖經中, 有時候 “猶太人” 並不是指以色列人, 而仍然指的是猶大地的居民. 這一點在約翰福音中尤其明顯, 比方說, 在主耶穌醫治畢士大池的癱子的神蹟中:

那天是安息日、所以猶太人對那醫好的人說、今天是安息日、你拿褥子是不可的。

約翰福音5:10

被醫好的人同樣是猶太人(以色列人). 因此這裡所指的 “猶太人”, 應該不是指一般意義下的以色列人, 而是特指居住在猶大地的以色列人. 我想這裏若翻譯為 “猶大人” 可能會更清楚一些. 但要如何分辨到底是 “猶太人” 還是 “猶大人” 呢? 聖經的上下文是我們唯一的依據.

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