為什麼有些猶太男人禱告時在額頭和手臂上佩戴黑盒子?

去過以色列 (特別是耶路撒冷) 的弟兄姊妹可能看過, 有些猶太男人禱告 (晨禱) 時會在額頭以及手臂上佩戴著黑盒子. 這些禱告時佩戴黑盒子的猶太男人絕大多數是正統猶太教徒 (Orthodox Jews), 或是超正統猶太教徒 (Ultra-Orthodox Jews), 另外也有些保守派猶太教徒 (Conservative Jews) 會在禱告時佩戴黑盒子.

一個以色列國防軍士兵禱告時在頭上和左手臂上佩戴黑盒子
Yoavlemmer / CC BY-SA (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)

這些猶太男人禱告時在額頭和手臂上所佩戴的黑盒子, 希伯來文稱為 תְּפִלִּין (“tefillin”), 意思是 “禱告”. 這些 “禱告” 的黑盒子其實是經文盒, 內藏文士手抄的四段聖經經文 (希伯來文) 的小卷軸.

黑色的禱告經文盒 (tefillin), 右邊是戴在頭上的經文盒, 左邊是戴在手臂上的經文盒

經文盒內藏的聖經卷軸, 抄寫著如下的這四段聖經經文:

以色列中凡頭生的、無論是人是牲畜、都是我的、要分別為聖歸我。摩西對百姓說、你們要記念從埃及為奴之家出來的這日、因為耶和華用大能的手將你們從這地方領出來.有酵的餅都不可喫。亞筆月間的這日、是你們出來的日子。將來耶和華領你進迦南人、赫人、亞摩利人、希未人、耶布斯人之地、就是他向你的祖宗起誓應許給你那流奶與蜜之地、那時你要在這月間守這禮。你要喫無酵餅七日、到第七日要向耶和華守節。這七日之久、要喫無酵餅、在你四境之內不可見有酵的餅、也不可見發酵的物。當那日、你要告訴你的兒子說、這是因耶和華在我出埃及的時候為我所行的事。這要在你手上作記號、在你額上作紀念、使耶和華的律法常在你口中、因為耶和華曾用大能的手將你從埃及領出來。所以你每年要按著日期守這例。

出埃及記13:2-10

將來耶和華照他向你和你祖宗所起的誓、將你領進迦南人之地、把這地賜給你、那時你要將一切頭生的、並牲畜中頭生的、歸給耶和華.公的都要屬耶和華。凡頭生的驢、你要用羊羔代贖、若不代贖、就要打折他的頸項.凡你兒子中頭生的都要贖出來。日後、你的兒子問你說、這是甚麼意思、你就說、耶和華用大能的手將我們從埃及為奴之家領出來。那時法老幾乎不容我們去、耶和華就把埃及地所有頭生的、無論是人是牲畜、都殺了、因此我把一切頭生的公牲畜獻給耶和華為祭、但將頭生的兒子都贖出來。這要在你手上作記號、在你額上作經文、因為耶和華用大能的手將我們從埃及領出來。

出埃及記13:11-16

以色列阿、你要聽.耶和華我們 神是獨一的主。你要盡心、盡性、盡力、愛耶和華你的 神。我今日所吩咐你的話、都要記在心上.也要殷勤教訓你的兒女、無論你坐在家裡、行在路上、躺下、起來、都要談論。也要繫在手上為記號、戴在額上為經文。又要寫在你房屋的門框上、並你的城門上。

申命記6:4-9

你們若留意聽從我今日所吩咐的誡命,愛耶和華─你們的神,盡心盡性事奉他,他必按時降秋雨春雨在你們的地上,使你們可以收藏五穀、新酒和油,也必使你吃得飽足,並使田野為你的牲畜長草。你們要謹慎,免得心中受迷惑,就偏離正路,去事奉敬拜別神。耶和華的怒氣向你們發作,就使天閉塞不下雨,地也不出產,使你們在耶和華所賜給你們的美地上速速滅亡。你們要將我這話存在心內,留在意中,繫在手上為記號,戴在額上為經文;也要教訓你們的兒女,無論坐在家裡,行在路上,躺下,起來,都要談論;又要寫在房屋的門框上,並城門上,使你們和你們子孫的日子在耶和華向你們列祖起誓、應許給他們的地上得以增多,如天覆地的日子那樣多。

申命記11:13-21

我們注意到這四段聖經經文都有提到 “繫在手上為記號,戴在額上為經文“. 猶太人一方面明白這段話的象徵性的意義, “繫在手上為記號” 表示要謹守遵行 神的話 (動手去做), “戴在額上為經文” 表示要把 神的話銘記在心 (記在腦裡); 另一方面他們卻又發展出在額頭和手臂上佩戴經文盒的傳統, 實際上將 神的話 “繫在手上為記號,戴在額上為經文“, 以提醒佩戴經文盒的人要銘記在心並謹守遵行 神的話.

佩戴經文盒的猶太傳統由來已久, 根據考古學的發現, 我們目前可以確知起碼從主前第二世紀起, 猶太人已經普遍佩戴經文盒. 並且那時候的猶太人整天都佩戴經文盒, 而不只是晨禱的時候, 以隨時提醒他們自己要將 神的話語銘記在心並謹守遵行.

主耶穌是否也像當時其他猶太人一樣, 在額頭和手臂上佩戴經文盒? 主耶穌的確曾經譴責假冒為善的文士和法利賽人故意佩戴加大號的經文盒和加長型的衣裳繸子:

他們一切所做的事都是要叫人看見,所以將佩戴的經文做寬了,衣裳的繸子做長了

馬太福音23:5

然而主耶穌從來沒有否定佩戴經文盒和衣裳繸子的猶太傳統. 從主耶穌自已也佩戴衣裳繸子的事實來看, 儘管新約聖經沒有明說, 但我們可以推斷主耶穌應該也像當時其他猶太人一樣, 同樣在額頭和手臂上佩戴經文盒.

既然我們現在明白了猶太人禱告時在額頭和手臂上佩戴的黑盒子是經文盒, 而佩戴經文盒是根源於聖經的古老猶太傳統, 而且主耶穌自己也遵循同樣的傳統, 我想我們應該要尊重這樣的傳統, 並且肯定猶太人矢志將 神的話語銘記在心並謹守遵行的敬虔的態度.

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