為什麼有些猶太人住家的門框上鑲著小盒子?

去過以色列或是有猶太朋友的弟兄姊妹, 很可能都注意到很多猶太人住家的門框上鑲著一個小盒子 (見下圖). 這個小盒子的希伯來文名稱是 מְזוּזָה (“mezuzah”, doorframe), 字面意思正是 “門框”. 相對於猶太人禱告時佩戴在額頭和手臂上的禱告經文盒 תְּפִלִּין (“tefillin”), 門框上的小盒子 מְזוּזָה (“mezuzah”) 則是門框經文盒. 門框經文盒通常鑲在進門方向的門框右邊, 並且經文盒向著門內略略傾斜一個角度. 有些猶太人甚至在家中除了浴室以外每個房間的門框上都鑲著門框經文盒. 以色列旅館房間的門框也都鑲有門框經文盒.

猶太人住家門框上的小盒子 –
經文盒 (Mezuzah)
Gryffindor / Public domain

門框經文盒上通常有一個希伯來字母 שׁ (“Shin”), 代表 神的名字 שַׁדַּי (“Shaddai”), 意思是 “全能者” (參創世記17:1). 門框經文盒內裝有一小卷由文士抄寫的卷軸, 包括兩段聖經經文:

以色列阿、你要聽.耶和華我們 神是獨一的主。你要盡心、盡性、盡力、愛耶和華你的 神。我今日所吩咐你的話、都要記在心上.也要殷勤教訓你的兒女、無論你坐在家裡、行在路上、躺下、起來、都要談論。也要繫在手上為記號、戴在額上為經文。又要寫在你房屋的門框上、並你的城門上

申命記6:4-9

你們若留意聽從我今日所吩咐的誡命,愛耶和華─你們的神,盡心盡性事奉他,他必按時降秋雨春雨在你們的地上,使你們可以收藏五穀、新酒和油,也必使你吃得飽足,並使田野為你的牲畜長草。你們要謹慎,免得心中受迷惑,就偏離正路,去事奉敬拜別神。耶和華的怒氣向你們發作,就使天閉塞不下雨,地也不出產,使你們在耶和華所賜給你們的美地上速速滅亡。你們要將我這話存在心內,留在意中,繫在手上為記號,戴在額上為經文;也要教訓你們的兒女,無論坐在家裡,行在路上,躺下,起來,都要談論;又要寫在房屋的門框上,並城門上,使你們和你們子孫的日子在耶和華向你們列祖起誓、應許給他們的地上得以增多,如天覆地的日子那樣多。

申命記11:13-21

我們注意到這兩段經文都提到要將 神的話 “寫在房屋的門框上,並城門上“. 當然, 這兩段聖經經文的象徵性意義是猶太人不管身在家中 (或城中), 或是出到家門以外 (或是城外), 都要紀念並遵行 神的話.

然而就像猶太人發展出在額頭和手臂上佩戴經文盒的傳統, 實際將 神的話 “繫在手上為記號,戴在額上為經文”, 以提醒佩戴經文盒的人要銘記在心並謹守遵行 神的話, 猶太人也同樣發展出在門框鑲上門框經文盒的傳統, 實際將 神的話 “寫在房屋的門框上,並城門上“, 以提醒出入門戶的每一個猶太人都要紀念並遵行 神的話.

每當猶太人進出家門時, 他們往往會用手碰觸門框經文盒, 然後親吻手, 表示愛慕 神的話語, 並再次提醒自己要紀念並謹守遵行 神的話.

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