(Cheskel Dovid, CC BY 3.0 https://creativecommons.org/licenses/by/3.0, via Wikimedia Commons)

直到如今, 敬虔的的猶太人仍然在男孩出生第8天給男孩行割禮. 猶太人如此行是因為這是聖經的誡命:

耶和華對摩西說、你曉諭以色列人說、若有婦人懷孕生男孩..第八天要給嬰孩行割禮。

利未記12:1-3

割禮的誡命是如此重要, 以致男孩出生第8天就算是安息日或贖罪日, 仍然要給男孩行割禮. 割禮的誡命優先於安息日與贖罪日的誡命.

割禮為何如此重要呢? 首先, 猶太人稱割禮為 ברית מילה (“brit milah”) 或簡稱 ברית (“brit”), 意思是 “割禮之約” 或簡稱 “約”. 換句話說, 猶太人看待割禮是他們身為亞伯拉罕的子孫與 神立約的記號, 正如創世記所記載:

亞伯蘭年九十九歲的時候、耶和華向他顯現、對他說、我是全能的 神、你當在我面前作完全人..我與你立約、你要作多國的父。從此以後、你的名不再叫亞伯蘭、要叫亞伯拉罕、因為我已立你作多國的父..我要與你並你世世代代的後裔堅立我的約、作永遠的約、是要作你和你後裔的 神..你們所有的男子、都要受割禮、這就是我與你、並你的後裔所立的約、是你們所當遵守的。你們都要受割禮.這是我與你們立約的證據。你們世世代代的男子、無論是家裡生的、是在你後裔之外用銀子從外人買的、生下來第八日、都要受割禮。你家裡生的、和你用銀子買的、都必須受割禮.這樣、我的約就立在你們肉體上、作永遠的約。但不受割禮的男子、必從民中剪除、因他背了我的約。

創世記17:1, 4-5, 7, 10-14

因此猶太人給男孩行割禮, 正是他們確認 神與亞伯拉罕以及他世世代代的子子孫孫所立的約: 神要作他們的 神, 他們要作 神的子民.

不少學者指出, 除了猶太人外, 古代中東地區的其他民族諸如埃及也給男孩行割禮. 這是正確的. 不過猶太人的割禮和中東其他民族的割禮, 仍然有一個顯著的不同: 中東其他民族給男孩行割禮, 是作為男孩進入青春期的成年禮; 然而 神吩咐猶太人給出生後第8天的男孩行割禮, 卻是作為祂與亞伯拉罕和亞伯拉罕的後裔立約的記號.

但 神為什麼不吩咐在男孩一出生就行割禮, 而要等到第8天? 儘管聖經沒有說明原因, 現代醫學卻發現人體的凝血功能要到出生後第8天才成熟, 因此在出生後第8天行割禮能夠安全地保障嬰孩的性命.

猶太人的割禮是宗教禮儀, 所以在醫院裡由醫生給新生兒所行的割禮不算為猶太人的割禮. 猶太人的割禮通常是在家中進行, 並且理論上要由父親給男孩行割禮, 但如今絕大部分猶太人都不具備專業的醫學知識與技能, 因此割禮通常是由那些受過專業訓練的猶太割禮師 (מוהל, “mohel”) 代表父親給男孩行割禮, 並誦讀相應的祈禱文. 猶太人的割禮需要誦讀祈禱文和祝詞, 表明割禮不只是外科手術, 更是與 神所立的約.

猶太人行完割禮後會立刻宣布男孩的希伯來名字, 作為他在猶太人當中的名字, 儘管他可能有其他不同的名字. 猶太人之所以在割禮結束後給男孩取希伯來名字, 是為了紀念 神吩咐割禮之約時, 將亞伯蘭改名為亞伯拉罕, 撒萊改名為撒拉, 象徵他們作為 神的選民的新身分. 而透過給男孩取希伯來名字, 表明男孩身為亞伯拉罕的子孫, 同樣為 神的選民.

割禮之後通常會有宴會, 男孩的家庭與所有親朋好友一同歡慶又有一個新的亞伯拉罕的後裔的誕生. 在此想提醒弟兄姊妹: 如果您的猶太朋友邀請您參加他們家庭的割禮, 這表明他們真心看待並接納您作為他們的朋友, 請務必盡可能參加.

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