Olaf.herfurth / CC BY-SA (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)

在星期五黃昏點蠟燭是猶太人的傳統習俗. 然而他們為什麼要這樣做呢? 傳統猶太人在星期五黃昏所點的蠟燭是所謂的 “安息日蠟燭” (Shabbat candles). 但安息日不是在星期六嗎? 為什麼猶太人不在星期六早晨, 卻要在星期五黃昏點安息日蠟燭呢?

原來猶太人不像我們把早晨當作一天的開始, 把晚上當作一天的結束, 猶太人根據聖經 “神稱光為晝、稱暗為夜.有晚上、有早晨、這是頭一日” (創世記1:5), 把前一天的黃昏當作一天的開始, 而把當天的黃昏當作一天的結束. 因此安息日 (星期六) 開始於星期五黃昏, 而結束於星期六黃昏. 這是為什麼猶太人在星期五黃昏點安息日蠟燭的緣故.

然而為什麼猶太人要在星期五黃昏, 也就是安息日開始的時候, 點安息日蠟燭呢? 這要從摩西解釋安息日的誡命說起:

摩西招聚以色列全會眾、對他們說、這是耶和華所吩咐的話、叫你們照著行。六日要作工、第七日乃為聖日、當向耶和華守為安息聖日、凡這日之內作工的、必把他治死。當安息日、不可在你們一切的住處生火。

出埃及記35:1-3

當摩西招聚以色列人, 重申安息日不可作工的誡命時, 他補充說, “當安息日、不可在你們一切的住處生火。” 當時以色列人是在曠野當中, 若要生火的話, 需要辛苦地到處撿木柴才有辦法生火, 生火無庸置疑是作工. 因此摩西似乎是以生火為例, 說明安息日不可作工的誡命.

不管如何, 後來猶太拉比按照聖經的字面意義, 定規安息日完全不可生火. 然而問題來了, 如果安息日不可生火的話, 在過去只能用油燈或蠟燭照明的時代, 星期五晚上不是變得黑漆漆的一片嗎? 為了解決這個問題, 猶太拉比定規, 儘管安息日不可生火, 但在安息日以前可以生火, 而且所生的火在安息日期間不用熄滅. 這是猶太人在星期五黃昏點安息日蠟燭的由來, 讓猶太人星期五晚上家中有光.

時至今日, 儘管現代家庭都有電燈照明, 然而傳統的猶太人仍然在星期五黃昏點上安息日蠟燭. 安息日蠟燭不再是為著實用的目的, 卻是代表屬靈的意義, 象徵著 神的聖日 – 安息日的來臨.

傳統猶太人點安息日蠟燭, 是由母親來點蠟燭. 而母親在點蠟燭後, 會把眼睛遮住, 並用以下的祈禱文稱頌 神.

בָּרוּךְ אַתָּה יוהו אֱלֹהֵינוּ מֶלֶךְ הָעוֹלָם
耶和華我們的 神, 天地的主宰, 祢是應當稱頌的

אֲשֶׁר קִדְּשָׁנוּ בְּמִצְוֹתָיו וְצִוָּנוּ לְהַדְלִיק נֵר שֶׁל שַׁבָּת
祢以誡命使我們成聖, 並吩咐我們點燃安息日的蠟燭

猶太彌賽亞信徒 (Messianic Jews) 也同其他猶太人一樣, 在星期五黃昏點安息日蠟燭, 並且也是由母親來點蠟燭, 不過他們的安息日蠟燭祈禱文略有不同:

בָּרוּךְ אתָּה יהוה אֱלֹהֶינוּ מֶלֶךְ הָעוֹלָם
耶和華我們的 神, 天地的主宰, 祢是應當稱頌的

אֲשֶׁר קִדְּשָׁנוּ בְּמִצְוֹתָיו
因祢不但藉著誡命使我們成聖

וְצִוָנוּ לִהְיוֹת אוֹר לְגוֹיִים
祢又吩咐我們作世上的光

וְנָתַן לָנוּ אֶת יֵשׁוּעַ מְשִׁיחֵנוּ אוֹר הָעוֹלָם
並且祢賜給我們主耶穌基督, 祂是世界的光

在安息日蠟燭點燃後, 安息日就算是正式開始了, 並且也是全家一起享用安息日晚餐的歡樂時刻.

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1 則留言

  1. 原來如此! 我很喜歡第二個禱文,今天總算學習到了!謝謝分享:)

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